Είναι τρομακτικό αν σκεφτείς τις κολοσσιαίες δυνάμεις που διαμόρφωσαν αυτές τις ατέλειωτες βουνοκορφές! Πριν από 35 περίπου εκατομμύρια χρόνια οι τεκτονικές πλάκες της Αφρικής και της Ευρασίας συγκρούστηκαν δημιουργώντας μια οροσειρά που εκτείνεται σε μήκος χιλίων χιλιομέτρων. Οι Άλπεις, με την υψηλότερη κορυφή το Μον Πλαν (Mont Blanc ) στα 4.810μ.,  καταλαμβάνουν περισσότερο από το ένα δέκατο της ευρωπαϊκής έκτασης και αποτελούν αγαπημένο προορισμό για πολλούς Ευρωπαίους και μη. Εκτείνονται σε πολλές κεντροευρωπαϊκές χώρες όπως η Ιταλία, η Σλοβενία, η Ελβετία, το Μονακό, το Λιχτενστάιν, η Γερμανία, η Γαλλία και η Αυστρία.

To Mont Blanc μέσα στα σύννεφα

Για αιώνες η οικονομία των Άλπεων βασιζόταν κυρίως στην ξυλεία, τη γεωργία και την κτηνοτροφία (οι οποίες εξακολουθούν μέχρι σήμερα).  Ο τουρισμός, όμως, πλέον έχει καταστεί η νούμερο ένα οικονομική δραστηριότητα. Η προέλευση του όρου “Άλπ” προέρχεται πιθανότατα από μια προ-ινδοευρωπαϊκή λέξη που σημαίνει “λόφος”. Στις σύγχρονες γλώσσες, ωστόσο, ο όρος “Άλπ” αναφέρεται στους βοσκότοπους κάτω από τους παγετώνες.

Παγετώνας στο Saas Fee – Ελβετία

Αυτά, λοιπόν, τα βουνά πρέπει να τα επισκεφτείς τουλάχιστον μια φορά στη ζωή σου έστω κι αν δεν κάνεις σκι! Δεν είναι τυχαίο το γεγονός ότι κάθε χρόνο πάνω από 120 εκατομμύρια άνθρωποι επισκέπτονται τις Άλπεις καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους. Zermatt, Chamonix, Courcevel, St. Moritz, Davos, Cortina d’Ampezzo, Kitzbühel, St. Anton, Lech, Grindelwald, Megeve είναι μερικά από τα πιο γνωστά χιονοδρομικά κέντρα που συγκεντρώνουν το ενδιαφέρον των χιονοδρόμων και μη.

Lech – Αυστρία

Ταξιδεύοντας για πολλά χρόνια σε διάφορες περιοχές των Άλπεων σου δίνουμε παρακάτω 14 λόγους για τους οποίους πρέπει να βάλεις στα πλάνα σου ένα τέτοιο ταξίδι!

Laax – Ελβετία

Το σκι

Εδώ δε χρειάζεται να πούμε πολλά… Αν είσαι fun του αθλήματος, η αίσθηση του να κάνεις σκι στα χιονοδρομικά των Άλπεων είναι μια μοναδική εμπειρία! Μοντέρνοι και πολυάριθμοι αναβατήρες, μεγάλες διαδρομές κατάβασης, ατέλειωτες πλαγιές με κλίσεις για όλα τα επίπεδα, απίθανα πεδία εκτός πίστας, είναι μόνο μερικοί από τους λόγους που ένας σκιέρ θέτει ως πρώτη προτεραιότητα τις Άλπεις για τις χειμερινές του διακοπές.

St. Anton – Αυστρία

Τα τοπία

Με περίπου 540 κορυφές που ξεπερνούν τα 3000 μέτρα, λίμνες, παγετώνες και βαθιές χαράδρες, οι Άλπεις φιλοξενούν μερικά από τα δραματικότερα τοπία στον κόσμο! Αν συνδυάσεις και τα πανέμορφα χωριά που απλώνονται στους πρόποδες των βουνών, το τοπίο είτε κάτω απ’ το λευκό πέπλο το χειμώνα είτε καταπράσινο τον υπόλοιπο καιρό, σαγηνεύει τον οποιονδήποτε.

Courmayer – Ιταλία

 Η ιδιαίτερη κουλτούρα

Όπου και να ταξιδέψεις στις Άλπεις, θα συναντήσεις κάτι νέο, αφού κάθε περιοχή έχει διαφορετικά έθιμα και παραδόσεις. Παντού θα ακούσεις ιστορίες για νεράιδες, ξωτικά και τρομακτικά όντα της μυθολογίας. Αλλού θα σου πουν για τα σκυλιά του Αγ. Βερνάρδου (Ελβετία) και τις διασώσεις ορειβατών και αλλού για τις σκληροτράχηλες αγελάδες με τα διαφορετικών ειδών κουδούνια (Ελβετία – Αυστρία). Αλλού θα ακούσεις τα τραγούδια Yodel και την ενδυμασία lederhosen με τα κοντά σορτσάκια (Τυρόλο – Βαυαρία).

Τα σαλέ

Δεν εννοούμε μόνο εκείνα τα ξύλινα σπίτια, νέα ή ανακαινισμένα, τα οποία θα συναντήσεις στους διάφορους οικισμούς. Αλλά κι εκείνα που βρίσκονται διάσπαρτα στις κορυφές των βουνών έτοιμα να σε υποδεχτούν είτε κάνεις σκι είτε πας για πεζοπορία. Είναι γραφικά, καλαίσθητα και πάντα θα βρεις εκεί κάτι ωραίο να δοκιμάσεις!

Ischgl – Αυστρία

Οι οικισμοί

Οι Άλπεις είναι γεμάτες μικρά γοητευτικά χωριά, όπου μπορεί ο καθένας να αισθανθεί απόλυτα συνδεδεμένος με τη φύση και να χαλαρώσει αναπνέοντας τον καθαρό αέρα του βουνού. Αγαπημένος μας προορισμός είναι αναμφίβολα το Zermatt στην Ελβετία για το οποίο σου είχαμε μιλήσει παλιότερα σε ένα άρθρο που μπορείς να διαβάσεις εδώ. Όμως και οι πόλεις κοντά στις Άλπεις έχουν και εκείνες μια ιδιαίτερη ομορφιά. Το Ίνσμπρουκ και το Σάλτσμπουργκ  για το οποίο σου έγραψα πρόσφατα, μπορούν να αποτελέσουν τη βάση σου για καθημερινές εξορμήσεις στα βουνά αν επιθυμείς μια πιο αστική ατμόσφαιρα.

Megeve – Γαλλία

Το φαγητό

Και τι δε θα δοκιμάσεις! Λιωμένο τυρί fondue στη Γαλλία και την Ελβετία, σούπα goulash στην Αυστρία και τη Γερμανία, τυρί raclette, λουκάνικα Bratwurst και Currywurst, , Käsespätzle (μακαρόνια με λιωμένο τυρί), κρασιά του Ρήνου, στρούντελ μήλου (Apfelstrudel), Kaiserschmarrn και πολλά άλλα προσφέρουν μεθυστικές γευστικές απολαύσεις για τον ουρανίσκο!

Οι παγετώνες

Δημιουργούνται στα ψηλότερα και πιο κρύα μέρη του πλανήτη, όπου κατά τη διάρκεια του χρόνου πέφτει περισσότερο χιόνι από αυτό που λιώνει. Στις Άλπεις μπορείς να κάνεις σκι πάνω σε έναν παγετώνα ή σε κάποια σημεία μπορείς ακόμα και να μπεις στο εσωτερικό τους!

Παγετώνας στη Valle Blance – Chamonix

Τα υψηλότερα lift του κόσμου

Δε χρειάζεται να κάνεις σκι ή ορειβασία. Μπορείς απλά να μπεις στην τηλεκαμπίνα και να φτάσεις στην κορυφή! Δυο από τα υψηλότερα λιφτ του κόσμου βρίσκονται στις Άλπεις και θα τα βρεις στο Zermatt (Klein Matterhorn – 3.899μ) και στο Chamonix (Aiguille du Midi- 3842μ). Το υψόμετρο θα σε δυσκολέψει τα πρώτα λεπτά, μετά όμως θα συνηθίσεις.

Klein Matterhorn
Aiguille du Midi

 

Οι διαδρομές με το τρένο

Είναι εκπληκτική η θέα που παρέχουν οι διαδρομές με το τρένο στις Άλπεις ιδιαίτερα όταν τις απολαμβάνεις παρέα με ένα ζεστό φλιτζάνι σοκολάτας. Η πιο ξακουστή (και πιο όμορφη) είναι εκείνη του Glacier Express από το Zermatt έως το St. Moritz, δυο από τα καλύτερα, κατά τη γνώμη μας, θέρετρα της Ελβετίας.

Glacier Express

Πτήση πάνω απ’ τις Άλπεις

Αν θέλεις να δεις αυτά τα πανέμορφα βουνά από ψηλά, υπάρχει η δυνατότητα με ελικόπτερο ή αεροπλάνο να κάνεις μια πτήση που θα σου μείνει αξέχαστη!

Air Zermatt

Οι δραστηριότητες

Εδώ η λίστα είναι ατελείωτη! Πατινάζ, πεζοπορία με χιονορακέτες, βόλτα με έλκηθρα, αλεξίπτωτο πλαγιάς, αναρρίχηση, mountain bike, zip-wire, trekking, δραστηριότητες για μικρά παιδιά κ.α.

Τα σπα

Είτε πρόκειται για φυσικά θερμά λουτρά είτε για σπα πολυτελών ξενοδοχείων, το μόνο σίγουρο είναι ότι θα αναζωογονηθείς και θα νιώσεις την απόλυτη χαλάρωση και ευεξία. Όλα αυτά σε συνδυασμό με το αλπικό τοπίο δημιουργούν πρωτόγνωρα συναισθήματα ευφορίας!

Τα Ιγκλού από πάγο

Θα τα βρεις διάσπαρτα ανάμεσα στις πίστες των χιονοδρομικών και τα χιονισμένα χωριά. Σε ορισμένα από αυτά μάλιστα μπορείς είτε να κοιμηθείς είτε απλά να πιεις το ποτό σου! Το αίσθημα που θα αποκομίσεις μέσα σ’ αυτά είναι αν μη τι άλλο… απόκοσμο!

Lech – Αυστρία

Το après ski

Όταν τελειώσει το σκι, ξεκινά η διασκέδαση! Μπαρ, εστιατόρια, συναυλίες, happening και shows κρατάνε αμείωτο το ενδιαφέρον χιονοδρόμων και μη. Πολλές φορές μάλιστα τα χιονοδρομικά κέντρα προσκαλούν γνωστούς DJs ή τραγουδιστές προς τέρψη των επισκεπτών.

St. Anton – Αυστρία

Closing

Αναμφίβολα ένα ταξίδι στις Άλπεις δεν είναι κάτι απλό καθώς πρόκειται για μια περιοχή που εκτείνεται σε εκατοντάδες χιλιόμετρα, με πολλά χιονοδρομικά κέντρα και αναρίθμητους οικισμούς. Όπως επίσης δεν πρόκειται για ένα “οικονομικό” ταξίδι. Πρόκειται, όμως, για ένα ταξίδι ζωής! Η υψηλού επιπέδου ποιότητα υπηρεσιών (value for money), τα τοπία, οι δραστηριότητες, η κουλτούρα και όλα όσα θα δεις και θα ζήσεις εκεί δε συγκρίνονται με τίποτε άλλο.

Serfaus – Αυστρία

Δες εδώ και το βίντεο που δημιουργήσαμε στο πρόσφατο ταξίδι μας στις Άλπεις!