Η Πορτογαλία βρισκόταν για καιρό στα «ραντάρ» μας… Η έλλειψη ανταγωνισμού, όμως, (μόνο η Aegean Airlines πετάει για εκεί) καθιστά το κόστος των εισιτηρίων αρκετά υψηλό. Κάνοντας έναν προγραμματισμό αρκετούς μήνες πριν καταφέραμε και αξιοποιήσαμε μια προσφορά αεροπορικών εισιτηρίων (από αυτές που αναρτούμε αρκετά συχνά στο site μας). Μάλιστα το γεγονός ότι η Aegean πετάει τόσο στη Λισαβόνα όσο και στο Πόρτο (κάποιες ημέρες της εβδομάδας), μας έδωσε τη δυνατότητα να προσγειωθούμε στη μια και να απογειωθούμε από την άλλη!

Κάπως έτσι ξεκίνησε ο σχεδιασμός του ταξιδιού! Πορτογαλία, όμως, δε σημαίνει μόνο Πόρτο ή Λισαβόνα! Η χώρα ψηφίζεται τα τελευταία χρόνια ως ο καλύτερος προορισμός παραλίας στην Ευρώπη από τα World Travel Awards. Κι αυτό ήταν κάτι που μας κέντρισε το ενδιαφέρον. Να εξερευνήσουμε τον νότο και συγκεκριμένα την περιφέρεια του Algarve με την πανέμορφη ακτογραμμή και τις πλούσιες δραστηριότητες.

Αν, λοιπόν, θέλεις να επισκεφτείς την Πορτογαλία το καλοκαίρι, μην παραλείψεις να προσθέσεις στη λίστα σου και δυο-τρεις διανυκτερεύσεις στον νότο για χαλάρωση, παραλίες και θέα στον Ατλαντικό!

Πώς να φτάσεις

Η λύση είναι προφανής. Θα προσγειωθείς Λισαβόνα και θα νοικιάσεις αυτοκίνητο στο αεροδρόμιο. Έτσι, θα μπορείς να κινηθείς ανεξάρτητα και να επισκεφτείς όσο το δυνατόν περισσότερα μέρη και παραλίες. Από τη Λισαβόνα θα οδηγήσεις περίπου τρεις ώρες σε αυτοκινητόδρομο για να φτάσεις στην περιοχή του Algarve. Προσοχή στα γραφεία ενοικίασης αυτοκινήτων. Φρόντισε να έχουν καλές κριτικές και ζήτα να σου δώσουν e-pass για τα διόδια έτσι ώστε να αποφύγεις τις ουρές και τα πρόστιμα!

Πού να μείνεις

Οι κυριότερες παραλιακές πόλεις της περιφέρειας του Algarve είναι το Faro (που διαθέτει και αεροδρόμιο), το Lagos, το Portimao, η Albufeira και το Sagres. Μετά από αρκετό ψάξιμο και επικοινωνία με κάποιους ντόπιους επιλέξαμε το Lagos για τους εξής λόγους: Πρώτον γιατί είναι ο πιο γραφικός οικισμός σε σχέση με τους υπόλοιπους. Δεύτερον γιατί δεν είναι τόσο τουριστικός και τρίτον γιατί τα περισσότερα από αυτά που θέλαμε να δούμε και να κάνουμε είναι κοντά σε αυτόν. Και όπως τελικά αποδείχθηκε κάναμε την καλύτερη επιλογή!

Τι να δεις

1η μέρα

Το Lagos είναι μια πανέμορφη πόλη που μας θύμισε αρκετά τη Χώρα ενός ελληνικού νησιού! Ιδιαίτερα το ιστορικό κέντρο αξίζει για περπάτημα και ξεχωρίζει απ’ το βοτσαλωτό δάπεδο και τα τείχη που το περιβάλλουν. Λευκά σπίτια με μικρά μπαλκόνια, γραφικά στενά, φιλόξενοι άνθρωποι δημιουργούν ένα ειδυλλιακό σκηνικό διακοπών! Αφιέρωσε την πρώτη μέρα εξερευνώντας την πόλη και τη γύρω περιοχή.

– Στο παλιό λιμάνι, δίπλα στο οποίο κατασκευάστηκε και η καινούργια μαρίνα, βρίσκεται το Boa Esperança αντίγραφο παλιάς καραβέλας, που αποτέλεσε την αιχμή του δόρατος στις ανακαλύψεις των Πορτογάλων Εξερευνητών. Το Lagos άλλωστε υπήρξε η πατρίδα του Ερρίκου του Θαλασσοπόρου ενώ από εδώ ξεκίνησε ο Βάσκο ντα Γκάμα για να ανακαλύψει τη Βραζιλία.

Lagos marina

–  Στην κεντρική πλατεία της παλιάς πόλη θα δεις: Την εκκλησία Igreja Matriz de Santa Maria, που κτίστηκε το  1498, την αγορά των σκλάβων (Mercado de Escravos), που ξεκίνησε να λειτουργεί το 1444 και αποτέλεσε το πρώτο σκλαβοπάζαρο Αφρικανών στην Ευρώπη, το άγαλμα του Ερρίκου του θαλασσοπόρου, του βασιλιά που έζησε στην πόλη και χρηματοδότησε τις περισσότερες αποστολές για την ανακάλυψη του «Νέου Κόσμου».

– Συνεχίζοντας τη βόλτα σου με κατεύθυνση νότια θα συναντήσεις το μεσαιωνικό κάστρο του Lagos που στέκει επιβλητικό με τη μονότοξη καμάρα να αποτελεί και την κύρια πύλη της πόλης. Χτίστηκε για να προστατεύει τους κατοίκους του Lagos και οι πρώτες εργασίες οχύρωσης ξεκίνησαν από τους Μαυριτανούς το 929. Σε κοντινή απόσταση βρίσκεται και η ξεχωριστή παραθαλάσσια οχύρωση Forte Ponta da Bandeira, που προστάτευε το λιμάνι από τις επιθέσεις των πειρατών.

– Ακριβώς μετά την οχύρωση αυτή βρίσκεται και η πρώτη παραλία του Lagos, η Praia da Batata. Από εκεί ξεκινούν όλα τα SUP και kayak tour για τα οποία θα σου μιλήσω παρακάτω. Μη μένεις εκεί! Για να απολαύσεις τον ήλιο και τη θάλασσα συνέχισε στην επόμενη παραλία την Praia dos Estudantes ή αλλιώς παραλία των φοιτητών, με την μονότοξη ρωμαϊκή γέφυρα σε έναν πανέμορφο μικρό φυσικό κόλπο!

Praia dos Estudantes

– Εντυπωσιακή λόγω των γεωλογικών σχηματισμών είναι και η Praia Dona Ana, ίσως η πιο φωτογραφημένη παραλία της περιοχής! Είναι μια οργανωμένη ακτή προστατευμένη απ’ τον αέρα, με εντυπωσιακούς ασβεστολιθικούς βράχους και ψιλή άμμο γεμάτη κοχύλια!

– Το πιο δραματικό τοπίο ωστόσο θα το συναντήσεις στο Ponta da Piedade, ένα από τα πιο διάσημα τουριστικά αξιοθέατα της Πορτογαλίας. Πρόκειται για διάφορους γεωλογικούς σχηματισμούς αποτελούμενους από χρυσαφένια βράχια ύψους μέχρι 20 μέτρα, σπηλιές και φυσικές καμάρες τις οποίες μπορείς να δεις με τους εξής τρόπους: α) Να νοικιάσεις kayak ή SUP από την Praia da Batata, β) να περπατήσεις στα μονοπάτια από τον παλιό φάρο και να δεις τους βράχους από ψηλά ή γ) να κάνεις ένα τουρ με ταχύπλοο από τη μαρίνα του Lagos. Εμείς κάναμε τα δυο πρώτα και σου τα προτείνουμε ανεπιφύλακτα (εφόσον οι συνθήκες της θάλασσας το επιτρέπουν) καθώς έτσι απολαμβάνεις το τοπίο χωρίς την πίεση του χρόνου και μάλιστα οικονομικότερα.

2η μέρα

Σήμερα θα επισκεφτείς ένα από τα πιο απίθανα αξιοθέατα της Πορτογαλίας! Τη μεγάλη σπηλιά στο Benagil. Πρόκειται για ένα θαύμα της φύσης που σίγουρα κάπου θα έχει πάρει το μάτι σου στο Instagram. Υπάρχουν αρκετοί τρόποι να μεταβείς στις σπηλιές. Ο πρώτος είναι να μπεις σε ένα από τα πολλά boat tour που ξεκινούν από τις κοντινές πόλεις Portimao και Albufeira. Δεν το προτείνουμε, όμως, γιατί λόγω της νομοθεσίας στην Πορτογαλία οι βάρκες που προσεγγίζουν τις σπηλιές απαγορεύεται να αποβιβάσουν τον κόσμο με αποτέλεσμα να μπαίνουν στη σπηλιά για λίγα λεπτά και να φεύγουν. Ο δεύτερος τρόπος είναι να επιλέξεις ένα kayak tour από τις παραπάνω πόλεις ή από κάποιες κοντινές παραλίες. Ούτε αυτό σου το προτείνουμε όμως γιατί κρατάνε 2-3 ώρες καθώς σε πηγαίνουν και σε άλλες σπηλιές μέχρι να καταλήξεις στη Benagil. Αυτό που κάναμε και σου προτείνουμε είναι να οδηγήσεις μέχρι την παραλία Benagil και να νοικιάσεις από εκεί SUP ή kayak για να πας μέχρι τη σπηλιά που βρίσκεται 200-300 μέτρα μακριά από την αρχική παραλία! Tip: Πήγαινε νωρίς για να βρεις διαθέσιμο kayak καθώς ο κόσμος είναι πολύς μετά τις 11.

– Αφού τελειώσεις με τη σπηλιά Benagil, υπάρχουν εκεί κοντά μερικές πανέμορφες παραλίες για να ανακαλύψεις. Πρώτη και καλύτερη η Praia da Marinha η οποία έχει ψηφιστεί ως μια από τις 100 καλύτερες παραλίες στον κόσμο. Εξερεύνησε την στο σύνολό της καθώς στο δυτικό άκρο της υπάρχουν 2 τεράστιες φυσικές καμάρες που θα σε αφήσουν άφωνο!

– Αν ο κόσμος στην Praia da Marinha σου φανεί πολύς και θελήσεις κάτι πιο ήσυχο, η κοντινή παραλία Albandeira είναι αυτό που ψάχνεις. Εκεί θα συναντήσεις άλλη μια από τις πολλές απίθανες φυσικές καμάρες του Algarve.

Albandeira

– Κλείσε την ημέρα σου με μια βόλτα στον παραλιακό πεζόδρομο (οδός Ribeirinha) του Portimao και στο κέντρο της πόλης που βρίσκεται γύρω από την  Jardim 1º de Dezembro square.

Μην παραλείψεις να δοκιμάσεις νοστιμότατες παραδοσιακές γεύσεις από κονσέρβες ψαριού σε ένα μικρό διαμαντάκι που ανακαλύψαμε, το Maria do Mar. Πίστεψέ μας δεν έχεις δοκιμάσει ξανά κάτι τέτοιο!!

3η μέρα

Σε κοντινή απόσταση από το Lagos βρίσκεται μια σειρά από πανέμορφες παραλίες με κάθε λογής δραστηριότητες.

– Αν σ’ ενδιαφέρει να κάνεις kite surf ή wind surf, η Praia da Luz είναι μια ιδανική αμμουδιά για τέτοιου είδους σπορ. Αμμώδης, γοητευτική και με στυλάτα καφέ και εστιατόρια.

-Αν πάλι θέλεις να νιώσεις τη δύναμη των κυμάτων και να μάθεις surf, το Sagres είναι αυτό που ψάχνεις! Άγριο τοπίο που σε μαγνητίζει…

– Αν σκοπός σου είναι να χαλαρώσεις σε μια οργανωμένη αμμουδιά με όμορφη θέα και τους γνωστούς γεωλογικούς σχηματισμούς της περιοχής θα κατευθυνθείς στην Praia dos Três Irmãos και τη διπλανή της Praia da Prainha.

Praia dos Três Irmãos

Στην περίπτωση που ξετρελάθηκες με τα kayak tour και τις περιπέτειες και θέλεις και άλλο, η Praia de São Rafael κοντά στην Albufeira είναι γεμάτη με σπηλιές και πανέμορφα απόκρημνα βράχια.

Tip: Μην ξεχνάς ότι βρίσκεσαι στον Ωκεανό. Το νερό είναι αρκετά κρύο οπότε μην περιμένεις να ευχαριστηθείς κολύμπι. Αν παρόλα αυτά θέλεις να κολυμπήσεις, τα καταστήματα με είδη surf νοικιάζουν καλοκαιρινές στολές νεοπρέν που κρατούν τη θερμοκρασία του σώματος σταθερή. Αν δεν έχει κυματισμούς, τα νερά είναι πεντακάθαρα!

Φαγητό – διασκέδαση

Το Lagos φημίζεται για τα πολλά εστιατόρια και μπαρ τα οποία τα περισσότερα είναι μικρά και cozy αλλά και value for money. To Casa do Prego ήταν το αγαπημένο μας εστιατόριο στο οποίο μάλιστα μας ενθουσίασε, πέρα από το καλό φαγητό, η εξαιρετική λευκή σαγκρία! Εξίσου καλό και το Mar’ d Estorias με πλούσιο μενού σε θαλασσινά και σε έναν πολύ όμορφο χώρο. Το πρωί μη παραλείψεις να περάσεις από τον φούρνο του Padaria Central και να πάρεις την εθνική λιχουδιά της Πορτογαλίας τα pastel de nata (θυμίζουν γαλατόπιτα) και πιροσκί μπακαλιάρο!

Δες τη συνέχεια του ταξιδιού μας στην Πορτογαλία και την γραφική πρωτεύουσα Λισαβόνα και τη μαγευτική Σίντρα!