Μετά από μερικές ανέμελες ημέρες στα Χανιά , συνεχίσαμε για τον επόμενο προορισμό μας, το Ρέθυμνο. Ο νομός Χανίων μας είχε εντυπωσιάσει ενώ η πρωτεύουσά του είχε ξεπεράσει τις προσδοκίες μας καταλαμβάνοντας μια θέση στις πέντε ομορφότερες πόλεις της Ελλάδας, κατά την άποψή μας. “Μη βιάζεστε”, μας αποκρίθηκαν οι ντόπιοι, “πού να δείτε και το Ρέθυμνο”!

Με τις προσδοκίες μας, λοιπόν, να είναι υψηλές κατευθυνθήκαμε στο Ρέθυμνο, του οποίου η παλιά πόλη πραγματικά μας μάγεψε! Πρόκειται για έναν κουκλίστικο και άριστα  διατηρημένο μεσαιωνικό οικισμό, χαρακτηριστικό δείγμα της κρητικής Αναγέννησης (Ενετοκρατίας ). Πιο μικρή, πιο ανθρώπινη, χωρίς τον μαζικό πληθυσμό και τον τουρισμό των Χανίων, το Ρέθυμνο το λατρεύεις από την πρώτη στιγμή!

Πού να μείνεις

Σε όλο το κέντρο του Ρεθύμνου τα τελευταία χρόνια έχει δρομολογηθεί ένα μεγάλο κύμα ανακαινίσεων παλαιών αρχοντικών τα οποία μετατρέπονται σε boutique hotels. Εμείς μείναμε στην Avli, ένα απίθανο σύμπλεγμα τριών πανέμορφων κρητοβενετσιάνικων αρχοντικών του 16ου αιώνα για το οποίο σου μιλήσαμε εδώ.

Τι να δεις

Παλιά πόλη

Ποιητική, κουκλίστικη, ρομαντική σαν ένα ανοικτό μουσείο που θα σε κάνει να ταξιδέψεις νοερά στο Ρέθυμνο της Αναγέννησης. Θα χαθείς στα γραφικά στενά που μοιάζουν με λαβύρινθο και θα συναντήσεις  μια σειρά από μικρά διαμαντάκια που θα γεμίσουν τη μνήμη της φωτογραφικής σου μηχανής. Ίσως χρειαστεί να γίνεις λίγο αδιάκριτος.  Προσπάθησε, όμως, να δεις τις μικρές αυλές των βενετσιάνικων σπιτιών γεμάτες λουλούδια και μυρωδιές! Μην παραλείψεις να επισκεφτείς το ενετικό λιμάνι και τον αιγυπτιακό φάρο, τη Φορτέζα (κάστρο), το Μακρύ Στενό (οδός Νικηφόρου Φωκά) τη Λότζια, την κρήνη Ριμόντι, την εκκλησία “Κυρία των Αγγέλων”, το Ιστορικό και Λαογραφικό Μουσείο,  το Νερατζέ Τζαμί, τον ναό του Αγίου Φραγκίσκου, τη Μεγάλη Πόρτα (Porta Guora), το τζαμί Καρά Μουσά, ενώ κατά μήκος της οδού Αρκαδίου θα θαυμάσεις μερικά καλοδιατηρημένα βενετσιάνικα αρχοντικά του Ρεθύμνου.

Tip: Αν θελήσεις μια γρήγορη βουτιά σε κοντινή απόσταση από την πόλη, η μεγάλη αμμώδης παραλία που ξεκινά από την ανατολική πλευρά του λιμανιού είναι ό,τι πρέπει!

Πρέβελη

Μια από τις πιο εξωτικές γωνιές της Κρήτης μέσα σε ένα σκηνικό που δύσκολα θα συναντήσεις αλλού! Εκεί όπου τελειώνει το Κουρταλιώτικο φαράγγι βρίσκεται το δεύτερο μεγαλύτερο φοινικόδασος της Κρήτης και σχηματίζει ένα είδος ποταμού. Αξίζει να περπατήσεις κατά μήκος του ή να νοικιάσεις ένα θαλάσσιο ποδήλατο και να βουτήξεις στα δροσερά καταπράσινα νερά του. Υπάρχουν δυο τρόποι να φτάσεις στην παραλία: Ο πρώτος είναι μέσω της Μονής Πρέβελης (κάνε μια στάση να τη δεις) κι αφού φτάσεις μέχρι το πάρκινγκ που βρίσκεται 2 χλμ μετά το μοναστήρι, θα χρειαστεί να κατέβεις ένα απότομο μονοπάτι για περίπου ένα τέταρτο. Η θέα, όμως, που θα αντικρίσεις είναι ανεπανάληπτη! Ο δεύτερος και πιο εύκολος τρόπος είναι να στρίψεις αριστερά στη γέφυρα της Πρέβελης και να οδηγήσεις μέσα από βατό χωματόδρομο στην παραλία του Διόνυσου. Μέσα από ένα εύκολο μονοπάτι πέντε λεπτών θα βρεθείς στην Πρέβελη έχοντας χάσει όμως την υπέροχη θέα από ψηλά…

Tip: Στον δρόμο από το Ρέθυμνο για την Πρέβελη αξίζει να σταματήσεις στο Κουρταλιώτικο φαράγγι και να δεις τον μεγάλο καταρράκτη ακολουθώντας τις ταμπέλες που σε καθοδηγούν.

Τριόπετρα – Άγιος Παύλος

Είναι δυο παραλίες που θα τις επισκεφτείς την ίδια μέρα. Η Τριόπετρα, όνομα και πράγμα, ξεχωρίζει από τους τρεις επιβλητικούς βράχους που προεξέχουν μέσα απ’ το νερό. Η παραλία είναι τεράστια αλλά και εκτεθειμένη στους ανέμους. Γι’ αυτό απλά θα τη δεις και θα κατευθυνθείς στον Άγιο Παύλο (Ακουμιανή Γιαλιά). Πρόκειται για μια εκπληκτική παράλια με αμμόλοφους για την οποία σου έχουμε ειδικό άρθρο! Μη φοβηθείς το κύμα, είναι σχετικά ρηχή. Αν μάλιστα έχεις και ένα σανίδι μαζί σου θα ευχαριστηθείς sand boarding. Τα δε χρώματα στο ηλιοβασίλεμα είναι από άλλο πλανήτη!

Tip: Στον δρόμο για την Τριόπετρα κάνε μια στάση στο Σπήλι για να πιεις παγωμένο νερό πλούσιο σε σίδηρο σε μια από τις 25 βρύσες της πλατείας.

Πλακιάς

Ένα όμορφο ψαροχώρι το οποίο εξελίχθηκε σε ένα ήρεμο οικογενειακό θέρετρο κατάλληλο για εξορμήσεις στη γύρω περιοχή. Πέρα από τη μεγάλη ρηχή παραλία του Πλακιά (ιδανική για θαλάσσια σπορ) υπάρχουν άλλες δυο ιδιαίτερα αξιόλογες, τα Σχοινάρια με εκπληκτικό βυθό και σχολή κατάδυσης, αλλά και η παραλία Κλεισίδι (δίπλα στο Αμμούδι) που είναι ένας μικρός παράδεισος! Αν όμως θέλεις να κολυμπήσεις σε ένα πραγματικά instagrammable μέρος, θα κατευθυνθείς στο Πειρατικό φιόρδ και το Kalypso Cretan Village Resort & Spa και θα απολαύσεις βουτιές σε πεντακάθαρα νερά προστατευμένα από τους ανέμους και ιδανικά για snorkeling και καταδύσεις! Κατόπιν επέστρεψε στον Πλακιά για φρέσκο ψάρι στις εξαιρετικές ταβέρνες πάνω στο κύμα.

Μονή Αρκαδίου

Σε απόσταση μισής ώρας από το Ρέθυμνο βρίσκεται ένα από τα πιο εντυπωσιακά και ιστορικά μοναστήρια της Κρήτης. Έπαιξε σημαντικό ρόλο στους εθνικοαπελευθερωτικούς αγώνες της Κρήτης, ενώ η UNESCO έχει χαρακτηρίσει το Αρκάδι ως “Ευρωπαϊκό Μνημείο Ελευθερίας”.

Tip: Αφού θα φτάσεις εκεί, κάνε μια στάση και στο Kapsaliana Village Hotel. Πρόκειται για το χωριό Καψαλιανά το οποίο εγκαταλείφθηκε τη δεκαετία του ’80 και το οποίο μετατράπηκε σε ξενοδοχείο χωρίς ο οικισμός να υποστεί αλλοιώσεις, βασιζόμενο στην παραδοσιακή Κρητική αρχιτεκτονική. Α! Και μην παραλείψεις να φας στο εστιατόριο του ξενοδοχείου! Θα μας θυμηθείς…

Σπηλιές

Είναι ίσως η ωραιότερη παραλία στο βόρειο τμήμα του νομού την οποία πολλοί αγνοούν. Βρίσκεται πριν την παραλία του Γεροπόταμου ενώ κοντά της θα συναντήσεις και μια φυσική καμάρα. Όταν δεν έχει κύμα, είναι ιδανική για snorkeling ενώ στις σπηλιές που βρίσκονται στα άκρα της παραλίας βρίσκουν καταφύγιο φώκιες Monachus monachus.

Παραλία Σπηλιές

Ζωνιανά και Ανώγεια

Δυο ιστορικά χωριά γεμάτα θρύλους και παραδόσεις τα οποία αξίζει να τα περπατήσεις και να γνωρίσεις του κατοίκους του, που παρά τα όσα λέγονται, είναι αρκετά φιλόξενοι και θα σε περιποιηθούν όπως εκείνοι ξέρουν. Στα Ζωνιανά αξίζει να επισκεφτείς το σπήλαιο του Σφεντόνη που ανήκει στα γεωπάρκα της UNESCO καθώς και το μουσείο κέρινων ομοιωμάτων με 104 ομοιώματα σε έναν χώρο 1000 τ.μ.

Στα Ανώγεια θα γνωρίσεις την πλούσια πολιτιστική παράδοση της περιοχής  μέσα από την μουσική, την τέχνη, τα υφαντά και τη λαογραφία. Θα δεις, λοιπόν, το σπίτι του Νίκου Ξυλούρη, το μουσείο λαογραφίας “Γρυλιός”, την εκκλησία του Αγίου Ιωάννη, τις γραφικές πλατείες Περαχώρι και Μεϊντάνι, το Ανωγειανό σπίτι, το Κέντρο Ενημέρωσης για το Ιδαίον Άνδρο και θα απολαύσεις καφέ ή ρακή στα παραδοσιακά καφενεία. Από τα Ανώγεια κατάγονται οι πιο γνωστοί καλλιτέχνες και λυράρηδες της Κρήτης όπως ο Ψαραντώνης (Αντώνης Ξυλούρης) και ο Λουδοβίκος των Ανωγείων (Γεώργιος Δραμουντάνης).

Tip: Στο κοντινό χωριό Αξός υπάρχει ένα εντυπωσιακό μουσείο ξυλογλυπτικής του γλύπτη Γεωργίου Κουτάντου.

Ιδαίον Άνδρο

Το σπήλαιο όπου σύμφωνα με τη μυθολογία ανατράφηκε ο Δίας, ο πατέρας των θεών. Απέχει 24 χλμ από τα Ανώγεια και βρίσκεται στο οροπέδιο της Νίδας (Ψηλορείτης). Δεν έχει μεγάλη σπηλαιολογική αξία, αλλά σίγουρα η διαδρομή για να φτάσεις εκεί αλλά και η θέα θα σε αποζημιώσουν. Βρίσκεται σε υψόμετρο 1540μ και καλό είναι όταν το επισκεφτείς να έχεις μαζί σου κι ένα μπουφάν καθώς οι θερμοκρασίες μπορεί να είναι χαμηλές ακόμα και το καλοκαίρι.

Tip: Σε απόσταση 12 χλμ. βρίσκεται  το Αστεροσκοπείο Σκίνακα σε υψόμετρο 1750μ. Ανοίγει για το κοινό μία φορά τον μήνα κατά τη διάρκεια της πανσελήνου από τον Μάιο έως τον Σεπτέμβριο, 18:00-23:00. Το τοπίο είναι απόκοσμο και η θέα σε αφήνει άφωνο! Ο δρόμος είναι αρκετά στενός και χρειάζεται προσοχή.

Φαγητό – διασκέδαση

Για τις γεύσεις που πρέπει να δοκιμάσεις στην Κρήτη σου μιλήσαμε στο προηγούμενο άρθρο για τα Χανιά. Επίσης κι εδώ ισχύει η συμβουλή που σου δώσαμε: να τρως όπου βλέπεις να τρώνε οι ντόπιοι! Έχουμε όμως και εμείς μερικές προτάσεις να σου κάνουμε. Φυσικά και θα δοκιμάσεις την πεντανόστιμη κουζίνα του Avli και το αδελφάκι της 1600 Raki Ba Raki, για το οποίο σου δώσαμε πληροφορίες στην αρχή του άρθρου. Τρεις κουκλίστικες αυλές φιλοξενούν τρία εξαιρετικά εστιατόρια της πόλης, το Veneto, ο Λεμονόκηπος και η Αλάνα. Στον δρόμο για τον Πλακιά, στον οικισμό Κάνεβος βρίσκεται ο Ηλιομανώλης, με αυθεντική κρητική κουζίνα και γνήσιες σπιτικές γεύσεις. Στην παραλία Περιστερέ στο Κάτω Ροδάκινο Η Καντίνα του Μανώλη είναι ίσως μια από τις πιο gourmet καντίνες που έχουμε δοκιμάσει!

Πήγαμε για φαγητό αλλά ξετρελαθήκαμε με τα cocktails! Στο Cavo “ξεχαστήκαμε” αγναντεύοντας το Κρητικό πέλαγος! Ένα ιδιαίτερο ρακάδικο που πρέπει να επισκεφτείς είναι ο κήπος του Αλή Βαφή σε έναν ιστορικό χώρο. Α και για να μην ξεχάσω…μην τυχόν και δε δοκιμάσεις παγωτό στο Angeli Gelato και θεσπέσια γλυκά στο Μέλι!!

Cavo ©

Χρήσιμα tip

– Πολλοί προτείνουν τις παραλίες στο Μπαλί και τον Πάνορμο που βρίσκονται στο βόρειο τμήμα του νομού. Η αλήθεια είναι ότι τις επισκεφτήκαμε, δε μας έκαναν ιδιαίτερη εντύπωση και γι’ αυτό δεν τις προτείνουμε.

– Από τον Πλακιά φεύγει καραβάκι για τη Γαύδο.

– Στη νότια Κρήτη δε θα βρεις πολλά βενζινάδικα. Ξεκίνα την ημέρα σου με γεμάτο ντεπόζιτο.

– Αν μάθεις ότι σε κάποιο χωριό υπάρχει πανηγύρι, να πας οπωσδήποτε! Θα είναι μια ξεχωριστή εμπειρία..

– Το ανάγλυφο της Κρήτης είναι εντυπωσιακό! Πάντα να έχεις το νου σου σε πολλά όμορφα κλικ που θα σου δώσουν οι μεγάλες ορθοπλαγιές.

– Στην παραλία Σκινάρια κοντά στον Πλακιά θα βρεις τον καλύτερο βυθό για snorkeling και scuba diving, ενώ ο Πλακιάς είναι το ιδανικό spot για windsurf και kitesurf.