Μετά το οδοιπορικό μας σε Χανιά και Ρέθυμνο, σειρά είχε το Ηράκλειο. Η Κρήτη είναι ανεξάντλητη και δε σταματά να αποκαλύπτει τις αστείρευτες ομορφιές της σε κάθε γωνιά. Έτσι, λοιπόν, και ο νομός Ηρακλείου, που είναι και ο μεγαλύτερος του νησιού, είχε να μας δώσει και να μας μάθει πολλά. Άλλωστε πιο μέρος δεν έχει να σου προσφέρει; Ιδιαίτερα μάλιστα όταν πρόκειται για μια περιοχή που ο πολιτισμός θριαμβεύει εδώ και 3000 χρόνια! Ήμασταν γεμάτοι ανυπομονησία. Θα περιδιαβαίναμε το παλάτι του θρυλικού βασιλιά Μίνωα, τη Φαιστό με τον ξακουστό δίσκο της, θα φρεσκάραμε τους μύθους με τους οποίους μεγαλώσαμε σαν παιδιά, τον Μινώταυρο, τον Θησέα και την Αριάδνη και… θα κάναμε και surf!

Surf στην περιοχή Κοκκίνη Χάνι Ηρακλείου

Φτάνοντας στον νομό Ηρακλείου αντιλαμβάνεσαι ότι εδώ πλέον το σκηνικό αλλάζει σε σχέση με το υπόλοιπο νησί… Οι μεγάλες οροσειρές που συναντήσαμε στους νομούς Χανίων και Ρεθύμνου δίνουν τη θέση τους σε μια εύφορη πεδιάδα με καλλιέργειες και μικρούς λόφους . Στα νοτιοανατολικά του νομού όμως μας περίμενε μια έκπληξη για την οποία θα σου μιλήσουμε παρακάτω. Εκείνο που δεν αλλάζει βέβαια είναι η κρητική φιλοξενία και η διάθεση των ανθρώπων να σου δώσουν τον καλύτερό τους εαυτό.

Πού να μείνεις

Επειδή μας αρέσει να μένουμε σε μέρη με ιστορική σημασία, έτσι κι εδώ προτείνουμε δυο διατηρητέα μνημεία στο κέντρο της πόλης χωρίς αυτό να σημαίνει ότι δεν υπάρχουν και άλλες πολύ καλές επιλογές. Το πρώτο είναι το GDM Megaron, ένα νεοκλασικό κτίριο του 1920 μπροστά στο παλιό λιμάνι, και το δεύτερο το Veneziano Boutique Hotel ,ένα διατηρητέο που συνδυάζει Βενετσιάνικη και Οθωμανική αρχιτεκτονική. Και τα δυο αποτελούν ένα “νοερό” ταξίδι στη νεότερη ιστορία του Ηρακλείου.

Τι να δεις

–  Ηράκλειο

Η πόλη δεν έχει σε καμία περίπτωση τη γραφικότητα των Χανίων ή του Ρεθύμνου. Αυτό δε σημαίνει όμως ότι δεν έχει όμορφες γωνιές και αξιοθέατα που αξίζουν την προσοχή σου. Θα ξεκινήσεις τη βόλτα σου από το παλιό ενετικό λιμάνι με τα νεώρια (χώρος επισκευής των πλοίων των Ενετών,  τον Κουλέ (το ενετικό φρούριο που έχει αναστηλωθεί και είναι επισκέψιμο παρέχοντας πληροφορίες για την ιστορία της περιοχής), και τον ενετικό ναό του Αγίου Πέτρου των Δομηνικανών. Περπάτησε κατά μήκος της οδού 25ης  Αυγούστου (ή οδός Πλάνης) που είναι ένας γραφικός πεζόδρομος με μερικά από τα ωραιότερα νεοκλασικά κτίρια, τη Βασιλική του Αγίου Μάρκου, τη Λότζια, τον ναό του Αγίου Τίτου και  την Κρήνη Μοροζίνη (πλατεία Λιονταριών). Δε  θα παραλείψεις να επισκεφτείς το εντυπωσιακό Αρχαιολογικό Μουσείο Ηρακλείου που είναι και ένα από τα σημαντικότερα της χώρας, ενώ ιδιαίτερα αξιόλογο είναι και το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Πανεπιστημίου Κρήτης ιδιαίτερα αν έχεις παιδιά. Επίσης, για να πάρεις μια εικόνα από την τεράστια οχύρωση που είχε το Ηράκλειο κατά την ενετοκρατία, σου προτείνουμε να κάνεις μια βόλτα με το αυτοκίνητο κατά μήκος των τειχών ξεκινώντας από την οδό Αρχιεπισκόπου Μακαρίου και συνεχίζοντας στη Λεωφόρο Πλαστήρα. Εκτός από τις πύλες εισόδου στον προμαχώνα Μαρτινέγκο, θα συναντήσεις τον τάφο του αξεπέραστου κρητικού συγγραφές Νίκου Καζαντζάκη.

Μινωικό Ανάκτορο της Κνωσού

Βρίσκεται σε μικρή απόσταση από το Ηράκλειο και αποτελεί έναν από τους σημαντικότερους αρχαιολογικούς χώρους της Μεσογείου. Το ανάκτορο μαγνητίζει και εντυπωσιάζει με τον επιβλητικό όγκο του και τους ορόφους που είχε κατά την αρχαιότητα. Μύθοι όπως ο βασιλιάς Μίνωας, ο Λαβύρινθος με τον Μινώταυρο, ο Ίκαρος και ο Δαίδαλος η αρπαγή της Ευρώπης συνδέονται με τον χώρο αυτό προκαλώντας δέος στον επισκέπτη! Ο μινωικός πολιτισμός έλαμψε εδώ.

Tip: Στον χώρο δεν υπάρχουν δένδρα και το καλοκαίρι οι θερμοκρασίες είναι πολύ υψηλές. Καθώς πρόκειται για τον πιο επισκέψιμο αρχαιολογικό χώρο στο νησί οι ουρές είναι πολλές φορές μεγάλες. Σου προτείνουμε να πας νωρίς το πρωί ή αργά το απόγευμα πάντα έχοντας μαζί σου καπέλο και νερό (ώρες λειτουργίας 08:00 – 20:00). Υπάρχει και συνδυαστικό εισιτήριο με το Αρχαιολογικό Μουσείο του Ηρακλείου.

Επάνω Αρχάνες

Μόλις 7 χιλιόμετρα μετά την Κνωσό βρίσκονται οι Επάνω Αρχάνες. Πρόκειται για ένα πολύχρωμο παραδοσιακό χωριό στο οποίο αξίζει να “χαθείς” στα γραφικά του στενάκια και να ξαποστάσεις σε κάποιο παλιό καφενεδάκι. Περπατώντας θα αντικρίσεις μικρά μουσεία με ιστορικά και λαογραφικά στοιχεία της περιοχής και θα συναντήσεις την πασίγνωστη κρητική φιλοξενία των κατοίκων της περιοχής.

Cretanaquarium – Θαλασσόκοσμος

Σε απόσταση 20 λεπτών από το Ηράκλειο στην περιοχή Γούρνες βρίσκεται το μεγαλύτερο ενυδρείο στην Ελλάδα και ένα από τα μεγαλύτερα στην Ευρώπη! Φιλοξενεί πάνω από 2000 θαλάσσια είδη και γοητεύει μικρούς και μεγάλους, ευαισθητοποιώντας παράλληλα τον επισκέπτη για την προστασία της θάλασσας και της θαλάσσιας ζωής.

Φαιστός

Το Μινωικό Ανάκτορο της Φαιστού βρίσκεται σε στρατηγική θέση πάνω σε ένα ύψωμα με θέα στον Ψηλορείτη, τα Αστερούσια όρη και το Λιβυκό πέλαγος. Η Φαιστός ήταν η δεύτερη σημαντικότερη πόλη στην Κρήτη μετά την Κνωσό κάτι που φαίνεται τόσο από τα ευρήματα όσο κι από το μέγεθος του ανακτόρου που έφτανε τα 9.000 τ.μ. Εδώ βρέθηκε μετά από ανασκαφές ο περίφημος δίσκος της Φαιστού που δεν έχει αποκρυπτογραφηθεί ακόμη!

– Μάταλα

Σε μικρή απόσταση από τη Φαιστό βρίσκεται η γνωστή παραλία Μάταλα, τόπος διαμονής των Χίπις τη δεκαετία του ’60 και του ’70. Bob Dylan, Joan Baez, Joni Mitchell (έγραψε και τραγούδι για τα Μάταλα) κι άλλοι περνούσαν εδώ τις νύχτες τους ατενίζοντας τον κρητικό ουρανό. Η ιστορία της περιοχής πάει βέβαια πολλές εκατονταετίες παλιότερα όταν οι βράχοι λαξεύτηκαν από τους Ρωμαίους και χρησιμοποιήθηκαν ως χώρος ταφής, ενώ στα Μάταλα πιστεύεται ότι ναυάγησαν τα πλοία του Μενελάου γυρνώντας από την Τροία. Το μόνο βέβαιο είναι ότι θα απολαύσεις βουτιές στα πεντακάθαρα νερά και θα νιώσεις λίγη από την ανεμελιά της εποχής “των παιδιών των λουλουδιών”!

– Αγιοφάραγγο

Πρόκειται για μια από τις πιο εντυπωσιακές παραλίες του νομού Ηρακλείου που πήρε το όνομά της από τους ασκητές που επέλεγαν την περιοχή για να απομονωθούν. Για να φτάσεις είτε θα πάρεις το καΐκι από Μάταλα, Κόκκινο Πύργο, Καλούς Λιμένες είτε θα περπατήσεις περίπου ένα τέταρτο από το κοντινότερο παρκινγκ, διασχίζοντας πρώτα 15 χιλιόμετρα χωματόδρομο με το αυτοκίνητο, μετά το ιστορικό μοναστήρι της Παναγίας Οδηγήτριας. Τα βράχια είναι εντυπωσιακά, παντού θα δεις σπηλιές, ενώ στην ανατολική πλευρά της παραλίας υπάρχει μια βάθρα με υφάλμυρο νερό που χρειάζεται μεγάλη προσοχή για να την προσεγγίσεις.

Αγιοφάραγγο

– Κομός

Οι περισσότεροι επιλέγουν την κοντινή παραλία του Κόκκινου Πύργου. Εμάς όμως μας κέρδισε ο Κομός. Τα χρώματα στο ηλιοβασίλεμα είναι μαγευτικά καθώς βλέπεις τον ήλιο να δύει πίσω από τις βραχονησίδες Παξιμάδια. Οι αρχαιότητες πάνω ακριβώς από την παραλία υποδηλώνουν την ύπαρξη αρχαίου λιμανιού, ενώ εκεί έχουν βρεθεί ερείπια δημοσίων κτιρίων, ελαιοτριβείου, νεώρια, ιερό κ.α. Η παραλία είναι χώρος ωοτοκίας της χελώνας καρέτα καρέτα.

Κομός

– Αστερούσια Όρη

Η περιοχή έκπληξη που σου μιλήσαμε στην αρχή του άρθρου! Αν είσαι άνθρωπος που σ’ αρέσει η περιπέτεια και τα πρωτόγονα τοπία, εδώ θα βρεις τον μάστορά σου! Η οροσειρά των Αστερουσίων είναι η νοτιότερη στην Ευρώπη και παρόλο που δε χαρακτηρίζεται από μεγάλο υψόμετρο, το απότομο ανάγλυφο και τα πολυάριθμα φαράγγια κάνουν την περιοχή δυσπρόσιτη αλλά και παρθένα ακόμη στον τουρισμό. Δεν είναι λίγοι αυτοί που λένε ότι οι πιο εντυπωσιακές παραλίες της Κρήτης βρίσκονται εδώ! Το καλύτερο που έχεις να κάνεις για να τις δεις είναι να πας οδικώς μέχρι τον οικισμό του Τσούτσουρα και να πάρεις το βαρκάκι (αφού έχεις κανονίσει πρώτα) που σε πηγαίνει στις παραλίες Άσπες (Μαύρη Παραλία), Καμινάκι (Άσπρη Παραλία), Άγιος Νικήτας, Σκιαδάκι, Βοϊδομάτης, κ.α. Το τοπίο είναι απόκοσμο, σχεδόν σεληνιακό! Τα μάτια σου θα αντικρίσουν ένα θέαμα πρωτόγονο και συνάμα εντυπωσιακό. Δύσκολα φτάνεις εδώ, δύσκολα όμως το ξεχνάς …

Φαγητό  – διασκέδαση

Για το τι θα δοκιμάσεις στην Κρήτη σου έχουμε μιλήσει σε προηγούμενο άρθρο μας. Το φαγητό στο νησί είναι μια ιερή υπόθεση και το Ηράκλειο δεν υπολείπεται γεύσεων και νοστιμιών… Αναμφίβολα το αγαπημένο μας στέκι είναι το Peskesi! Δεν υπάρχουν λόγια για να περιγράψουμε τη μοναδική εμπειρία του να δειπνήσεις εκεί δοκιμάζοντας αυθεντικές γεύσεις που σε ταξιδεύουν στη Μινωική εποχή! Το Κουζεινερί είναι ένα ευφάνταστο steak house που δεν έχει σε τίποτα να ζηλέψει εκείνα της Νέας Υόρκης! Για φρέσκα θαλασσινά θα πας στον Ιππόκαμπο, μια εξαιρετική ψαροταβέρνα κοντά στο ενετικό λιμάνι. Το Παραδοσιακό είναι μια ταβέρνα παλιάς κοπής που σε ταξιδεύει σε άλλη εποχή, με πεντανόστιμο φαγητό και την αυλή της να αποτελεί μια μικρή όαση στη ζέστη του καλοκαιριού. Στην καρδιά του Ηρακλείου το Kymata sushi bar παντρεύει την ιαπωνική και τη μεσογειακή κουζίνα με τον πιο δημιουργικό τρόπο. Επίσης, στην περιοχή Κοκκίνη Χάνι το  Mykonaki μας κέρδισε με το προσεγμένο φαγητό και τη θέα στο κρητικό πέλαγος! Για brunch θα πας στο Mare για να ατενίσεις τη θάλασσα και να γεμίσεις ενέργεια για το υπόλοιπο της ημέρας, ενώ τα καλύτερα cocktails θα τα δοκιμάσεις στο Bitters και στη “μαγική” αυλή του  Χάλαβρου OpenBar.

Χρήσιμα tip:

Surf & SUP στην παραλία Αρίνα. Η πιο κοντινή μεγάλη αμμώδης παραλία στο Ηράκλειο είναι η Αρίνα. Εκεί θα βρεις τον φίλο μας Θάνο Καραΐσκο για να μάθεις να σερφάρεις ξέγνοιαστα και με ασφάλεια! Ανάλογα με τις συνθήκες και τον καιρό βρίσκουν τα καλύτερα spot για να χαρείς τις ομορφιές της θάλασσας.

– Αν σου αρέσει η πεζοπορία και τα δασώδη τοπία το δάσος και το φαράγγι Ρούβα είναι must! Εκεί θα βρεις πολλά καλοφτιαγμένα μονοπάτια, πλούσια χλωρίδα και πανίδα και την λιλιπούτεια λίμνη του Ζαρού.

– Η Χερσόνησος και τα Μάλια στο βόρειο τμήμα του νομού Ηρακλείου είναι από τα πιο τουριστικά μέρη της Κρήτης και ιδιαίτερα αγαπητά στους ξένους για τη νυχτερινή ζωή και την ξέφρενη διασκέδαση. Εμάς δε μας συγκινούν τέτοια μέρη οπότε και δεν τα προτείνουμε.

– Αν παρόλα αυτά ψάχνεις μερικές καλές παραλίες στο βόρειο τμήμα του νομού Ηρακλείου, έχουμε να σου προτείνουμε τα Λιμανάκια Χερσονήσου και το Γεφύρι, ενώ στην περιοχή της Αγίας Πελαγίας μας άρεσε η παραλία Φυλακές.

Nirima items. Στην κεντρική αγορά του Ηρακλείου (οδός 1866) βρίσκεται ένα πολύ ιδιαίτερο εργαστήρι κοσμημάτων. Θα βρεις εναλλακτικές custom made δημιουργίες, με μια διαφορετική minimal και φρέσκια ματιά!

Nirima items