Τα υπερατλαντικά ταξίδια είναι αδιαμφισβήτητα ταξίδια ζωής. Είναι εμπειρίες που μένουν χαραγμένες για πάντα στη μνήμη. Σε αντίθεση με τα ταξίδια στην Ευρώπη που νιώθεις κάπως οικεία (κάποια κοινά χαρακτηριστικά μεταξύ των λαών, το κοινό νόμισμα και οι κοντινές αποστάσεις με το αεροπλάνο), στην Αμερική είναι όλα τόσο διαφορετικά. Τα συναισθήματα ίσως να μοιάζουν με εκείνα των πρώτων εξερευνητών που θέλοντας να φτάσουν στις Ινδίες, ανακάλυψαν έναν καινούριο κόσμο…

Αυτό το post είναι η αρχή της ιστορίας για ένα roadtrip που κάναμε φέτος τον χειμώνα στη δυτική ακτή των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής. Θα ακολουθήσουν άλλα 4 post στα οποία θα σου περιγράψω τις περιοχές που είδαμε, τα αξιοθέατα, που μείναμε και ό,τι άλλο ζήσαμε εκεί. Αν όμως θέλεις να οργανώσεις μόνος σου ένα τέτοιο ταξίδι, θα σου δώσω κάποια tips έτσι ώστε η όλη διαδικασία να μη σου φανεί…βουνό!

Προετοιμασία – Αεροπορικά εισιτήρια

Όταν ταξιδεύεις μόνος και όχι με group  χρειάζεται καλή οργάνωση και προετοιμασία. Έτσι και το ταξίδι αυτό ξεκίνησε… πολλούς μήνες νωρίτερα. Στόχος μας ήταν να περάσουμε τις διακοπές των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς κάπου «ζεστά». Μετά από αρκετή αναζήτηση αεροπορικών εισιτηρίων στο αγαπημένο  http://gr.skyscanner.com/, η πιο συμφέρουσα προσφορά ήταν της Turkish Airlines από Θεσσαλονίκη για Λος Άντζελες με ενδιάμεσο σταθμό την Κωνσταντινούπολη. Διαπιστώσαμε ότι παρά το γεγονός ότι υπήρχαν οι γιορτές, τα εισιτήρια είχαν την ίδια ακριβώς τιμή όσο αν ταξιδεύαμε οποιαδήποτε άλλη περίοδο. Έτσι, λοιπόν, τα κλείσαμε χωρίς πολλή σκέψη!

Tip: Όταν πρόκειται για πολύωρα αεροπορικά ταξίδια είναι πολύ σημαντικό να μην έχεις πολλές ανταποκρίσεις, αλλαγές αεροδρομίων και πολλές ώρες αναμονής. Γι’ αυτό μην σκεφτείς να πληρώσεις κάτι παραπάνω προκειμένου να φτάσεις συντομότερα και ξεκούραστα.

Ενοικίαση αυτοκινήτου

Αμέσως μετά ξεκίνησε η… μελέτη! Αξιοθέατα, προορισμοί, μέρη που θέλαμε να δούμε, μουσεία, έμπαιναν στο πρόγραμμα έβγαιναν απ’ το πρόγραμμα, τσεκάροντας παράλληλα τον χάρτη έτσι ώστε να έχουν μια λογική σειρά. Γρήγορα έγινε αντιληπτό το γεγονός ότι καθώς οι αποστάσεις είναι τεράστιες και θέλαμε να δούμε πολλές περιοχές, η ενοικίαση αυτοκινήτου ήταν απαραίτητη. Μέσω του http://www.rentalcars.com/gr/ κλείσαμε αυτοκίνητο με 20 ευρώ τη μέρα! Για να έχουμε το κεφάλι μας ήσυχο και να μην υπάρχουν απρόοπτα σε περίπτωση που πάθουμε λάστιχο ή το αυτοκίνητο παρουσιάσει μηχανική βλάβη, κλείσαμε full insurance (επιπλέον 4 ευρώ/μέρα).

Tip: Κλείνοντας full insurance η εταιρία ενοικίασης θα δεσμεύσει μικρότερο ποσό από την κάρτα σου απ’ ότι αν κλείσεις ένα χαμηλότερης αξίας πακέτο. Επίσης, μ’ αυτό τον τρόπο δε θα χρειαστεί να πληρώσεις από την τσέπη σου σε περίπτωση ζημιάς. Α, απαραίτητη προϋπόθεση  για να γίνουν όλα αυτά είναι να έχεις πιστωτική κάρτα!

ESTA

Όποιοι ταξίδευαν παλιότερα για Αμερική, θυμούνται την κουραστική διαδικασία της έκδοσης Visa. Πλέον αυτό έχει αλλάξει και για να μπεις ως τουρίστας στις ΗΠΑ χρειάζεται η ESTA. Μπαίνεις στο site https://esta.cbp.dhs.gov/esta/ και μέσα σε λίγα λεπτά και με μια χρέωση 12 ευρώ είσαι έτοιμος να ταξιδέψεις. Απαραίτητη προϋπόθεση να έχεις διαβατήριο σε ισχύ το οποίο δε λήγει μέσα στους επόμενους 4 μήνες.

Πώς να επιλέξεις τι θα δεις

Εδώ πρόκειται για κάτι καθαρά υποκειμενικό. Σου αρέσουν  τα τοπία ή τα μουσεία; Θέλεις να κάνεις και κάποια δραστηριότητα εκεί που θα πας; Σου αρέσει ο γαστρονομικός τουρισμός; Εμείς θέλαμε να κάνουμε ένα συνδυασμό όλων των παραπάνω. Δύο πολύ καλές εφαρμογές για να δεις τι σου προσφέρει η κάθε περιοχή είναι το TripAdvisor και το Visit a City. Αφού αποφασίσεις τι θέλεις να δεις, κλείσε εγκαίρως εισιτήρια σε μουσεία και άλλες δραστηριότητες για να μη χάνεις χρόνο σε ουρές (πολλές φορές στο ιντερνέτ είναι όλα πιο φθηνά).

Διαμονή

Όταν όλα μπήκαν σε μια σειρά, το πρόγραμμα μας διαμορφώθηκε ως εξής: 4 διανυκτερεύσεις στο Λος Άντζελες με διαμονή στο Hollywood, 1 διανυκτέρευση στο Σαν Ντιέγκο, 2 διανυκτερεύσεις στο Λας Βέγκας και άλλες 2 διανυκτερεύσεις στη Venice beach. Η διαμονή κλείστηκε μέσω Airbnb καθώς τα ξενοδοχεία λόγω των γιορτών είχαν υψηλές τιμές και τα σπίτια που θα μέναμε ήταν σε ιδανικές τοποθεσίες και αρκετά πολυτελή.

Tip: Επίλεξε να μείνεις κοντά στις περιοχές με τα αξιοθέατα που θέλεις να δεις για να γλιτώσεις χρόνο στις μετακινήσεις.

Τι πρέπει να ξέρεις για την οδήγηση τις ΗΠΑ

– Η βενζίνη είναι πάμφθηνη. Υπολόγισε ότι θα πληρώνεις περίπου 0,40 λεπτά το λίτρο!

– Τα φανάρια βρίσκονται τοποθετημένα μετά διασταυρώσεις. Θα σου φανεί παράξενο στην αρχή αλλά συνηθίζεις.

– Είναι πολύ σπάνιο να βρεις να νοικιάσεις αυτοκίνητο με χειροκίνητο κιβώτιο ταχυτήτων. Το αυτόματο είναι και πιο ξεκούραστο και θα το συνηθίσεις αμέσως. Η μεγάλη διαφορά είναι ότι όταν θα σταματάς στο φανάρι,  δε θα βγάζεις το πόδι απ’ το φρένο!

– Προσοχή στα όρια ταχύτητας. Να τα τηρείς για να μη βρεις τον μπελά σου.

– Κορναρίσματα, παίξιμο τα φώτα και συνεχόμενες προσπεράσεις από δεξιά και από αριστερά (το λεγόμενο κύμα) τιμωρούνται.

– Αν βρίσκεσαι στην  αριστερή λωρίδα και πηγαίνεις στο όριο ταχύτητας δεν είσαι υποχρεωμένος να κάνεις δεξιά για να σε προσπεράσει κάποιος που έρχεται από πίσω σου. Θα περιμένει υπομονετικά μέχρι να αποφασίσεις να αλλάξεις λωρίδα.

– Δεν είναι απαραίτητο να βγάλεις το διεθνές δίπλωμα οδήγησης. Σε πολλές πολιτείες δέχονται το δίπλωμα νέου τύπου της χώρας μας. Με ένα email στην εταιρία ενοικίασης ή με μια αναζήτηση στο Department of Transportation της πολιτείας-ών  που θα ταξιδέψεις θα είσαι σίγουρος.

Τι άλλο θα χρειαστείς

– Χάρτες. Φόρτωσε τουλάχιστον 2 εφαρμογές στο κινητό σου (που θα δουλεύουν και offline)

– Μικρό φαρμακείο. Μέσα βάλε τα απαραίτητα αφού πρώτα έχεις μιλήσει με τον γιατρό ή τον φαρμακοποιό σου.

– Είδη προσωπικής χρήσης. Μωρομάντηλα, hand sanitizer. Θα τα χρειαστείς σίγουρα!

– Φορτιστή αυτοκινήτου, stand για το κινητό.

Κλείνοντας

Ένα roadtrip στην Αμερική είναι μια εμπειρία ανεπανάληπτη! Πραγματικά πρέπει να το ζήσεις για να καταλάβεις ότι δε συγκρίνεται με ένα οποιοδήποτε άλλο ταξίδι. Χρειάζεται, όμως, καλή οργάνωση και πάνω απ’ όλα καλή παρέα! Η συνέχεια εδώ…..