Αν βρεθείς στη Λισαβόνα, μην παραλείψεις να πραγματοποιήσεις μια ημερήσια εκδρομή στη μαγευτική Σίντρα. Αν σου αρέσει να ταξιδεύεις, σίγουρα θα έχεις επισκεφτεί διάφορα παλάτια ανά την Ευρώπη. Αυτό που θα δεις στη Σίντρα, όμως, πίστεψέ μας δεν το έχεις συναντήσει πουθενά αλλού!

Η περιοχή των Πάρκων της Σίντρα απέχει λιγότερο από μία ώρα από τη Λισαβόνα. Με μοναδικό μικροκλίμα, αποτελούσε μια έκταση που οι βασιλείς της χώρας προτιμούσαν για κυνήγι ή καλοκαιρινές διακοπές. Γι’ αυτό και κοσμείται από παλάτια βασιλιάδων και ευγενών με πανέμορφους καταπράσινους κήπους.

Πώς θα φτάσεις

Από τον σταθμό της Λισαβόνας Rossio το τρένο θα σε μεταφέρει στη Σίντρα σε περίπου 40 λεπτά. Μετά, ανάλογα με το ποιο παλάτι θέλεις να επισκεφτείς, θα μετακινηθείς με το λεωφορείο καθώς οι αποστάσεις είναι μεγάλες. Εμείς νοικιάσαμε αυτοκίνητο για να επισκεφτούμε και άλλα δυο αξιόλογα μέρη τα οποία βρίσκονται κοντά στη Σίντρα και για τα οποία θα σου μιλήσουμε παρακάτω.

Τι να δεις

Όπως σου προαναφέραμε, η περιοχή αριθμεί περίπου εννιά παλάτια – κάστρα τα οποία και να θέλεις να τα επισκεφτείς όλα, δυο μέρες μπορεί να φανούν λίγες. Άρα πριν φτάσεις, κάνε μια καλή προεργασία για να επιλέξεις τι ταιριάζει στα δικά σου θέλω. Επίσης, να κλείσεις τα εισιτήρια σου ιντερνετικά γιατί τα Σαββατοκύριακα και τις περιόδους αιχμής οι ουρές μπορεί να είναι μεγάλες. Εμείς επιλέξαμε να επισκεφτούμε το Παλάτι Πένα και το πάρκο Quinta De Regaleira, δυο απ’ τα σημαντικότερα Μνημεία Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της UNESCO στην Πορτογαλία.

Παλάτι Πένα

Μέσα στο δάσος Parque da Pena βρίσκεται ένα ανάκτορο που θυμίζει κάστρο από ταινίες του Disney. Η ιστορία του κτιρίου ξεκινά τον 15ο αιώνα. Το δάσος έγινε κατόπιν παραγγελίας του Φερδινάνδου του Β’ το 1869 για να συναντά την ερωμένη του, ενώ το κάστρο αποτελούσε θερινό ανάκτορο των Πορτογάλων βασιλιάδων. Το κυρίως παλάτι κτίστηκε στο σημείο όπου προϋπήρχε ένα μοναστήρι. Το τμήμα του μοναστηριού που σώζεται και σήμερα ξεχωρίζει από το υπόλοιπο κτίριο (είναι σε ροζ χρώμα), ενώ το παλάτι είναι βαμμένο στο χρώμα της ώχρας. Το παλάτι είναι ένα μείγμα γοτθικού και μαυριτανικού ρυθμού – με αναγεννησιακές πινελιές και σίγουρα δε θυμίζει σε τίποτα τα παλάτια που έχεις δει μέχρι σήμερα! Όταν ο Γερμανός συνθέτης Ρίχαρντ Στράους επισκέφτηκε το παλάτι Πένα έγραψε: «Είναι το ομορφότερο πράγμα που έχω δει στη ζωή µου»! Τις ημέρες με καθαρή ατμόσφαιρα μπορείς να δεις ακόμη και την πόλη της Λισαβόνας. (Εισιτήριο 13,30€)

Πάρκο Quinta da Regaleira

Πρόκειται για μια έκταση 40 στρεμμάτων που περιλαμβάνει ένα πενταόροφο παλάτι με περίτεχνες τοιχογραφίες, βιτρό παράθυρα και πλούσια γύψινα διακοσμητικά στοιχεία, κήπους με λίμνες, παρεκκλήσι, πύργους, πηγάδια, μυστηριώδεις σπηλιές, συντριβάνια και γλυπτά, που συνδέονται με τους Αλχημιστές, τους Ναΐτες Ιππότες και τους Ροδόσταυρους….

Τα «πηγάδια μύησης», ένα από τα κύρια χαρακτηριστικά του κάστρου, είναι δύο πηγάδια που βρίσκονται κάτω από τη γη και συνδέονται με σήραγγες και σπηλιές. Τα πηγάδια αυτά είναι γνωστά και ως «ανεστραμμένοι πύργοι». Το ένα από τα δυο, βάθους 27 μέτρων με σπειροειδείς σκάλες, έχει εννέα πλατφόρμες που λέγεται ότι θυμίζουν τη Θεία Κωμωδία του Δάντη και τους εννέα κύκλους της Κολάσεως, τα εννέα τμήματα του Καθαρτηρίου και τους εννέα ουρανούς που αποτελούν τον παράδεισο. Πιστεύεται ότι η απόσταση των πλατύσκαλων, καθώς και ο αριθμός των σκαλοπατιών μεταξύ τους συνδέονται με τη μυστικιστική φιλοσοφία των Ταρό….

Στον πάτο τους ενός πηγαδιού είναι ζωγραφισμένος ο σταυρός των Ναϊτών Ιπποτών. Πολύ λίγα είναι γνωστά για το πώς χρησιμοποιήθηκαν τα πηγάδια και τι ακριβώς έγινε εκεί. Λέγεται ότι ήταν το μέρος που γίνονταν οι τελετές μύησης των μασόνων…. (Εισιτήριο 8€)

Στη Σίντρα να δοκιμάσεις τα γλυκά  Travesseiro (γλυκά σφολιατάκια με γέμιση από κρέμα αμυγδάλου), τα Queijadas, που περιέχουν κυρίως τυρί, Nozes Douradas(καραμελωμένα αμύγδαλα και Pasteis De Cruza Alta (με τη μυστική συνταγή), στο πιο γνωστό ζαχαροπλαστείο της περιοχή είναι το Casa Piriquita.

Cabo da Roca

Σε μικρή απόσταση από τη Σίντρα βρίσκεται το Cabo da Roca. Πρόκειται για το δυτικότερο σημείο της ηπειρωτικής Ευρώπης. Μέχρι τον 15ο αιώνα θεωρούνταν το δυτικότερο άκρο του κόσμου! Οι ντόπιοι πίστευαν ότι αν προχωρούσαν από αυτό το σημείο προς τα εμπρός θα έπεφταν σε μια άβυσσο και θα πέθαιναν! Πέρα από τον φάρο, ο οποίος φέγγει από το 1772 διευκολύνοντας τη ναυσιπλοΐα, θα συναντήσεις και μια στήλη αφιερωμένη στον Πορτογάλο ποιητή Luis De Camoes, η οποία γράφει: «Εδώ τελειώνει η γη και ξεκινά η θάλασσα».

Στο σημείο αυτό θα βρεθείς αντιμέτωπος με την άγρια πλευρά του Ατλαντικού. Ο αέρας είναι αρκετά δυνατός και τα κύματα χτυπούν ασταμάτητα στα βράχια σφυρηλατώντας ένα ακανόνιστο φυσικό γλυπτό. Το ακρωτήρι έχει μια περίεργη ενέργεια που σε μαγνητίζει!

Azenhas do Mar

Επόμενή σου στάση το γραφικό  ψαροχώρι Azenhas do Mar. Γνωστό για τους θαλασσινούς νερόμυλους, κατοικήθηκε τον 19ο αιώνα και σήμερα πολλά δημόσια πρόσωπα της Πορτογαλίας διατηρούν παραθεριστικές κατοικίες. Χτισμένο στην άκρη ενός βράχου και με άπλετη θέα στον Ατλαντικό αποτελεί ένα δημοφιλή προορισμό τόσο για τους ντόπιους όσο και για τους τουρίστες. Η φυσική πισίνα μπροστά στην παραλία γεμίζει με τα κύματα του ωκεανού και μέσα της θα συναντήσεις μικρά παιδιά να πλατσουρίζουν ανέμελα. Εδώ αξίζει να απολαύσεις ένα ρομαντικό δείπνο με θέα το ηλιοβασίλεμα στον Ατλαντικό, στο ομώνυμο εστιατόριο Azenhas do Mar. Αν αυτή η λύση σου φανεί ακριβή (που μεταξύ μας είναι) τότε το Água e Sal είναι η επόμενή σου επιλογή.

 

Tip 1: Κάτι που πρέπει να έχεις κατά νου γενικότερα κατά την επίσκεψή σου στην Πορτογαλία είναι το γεγονός ότι τα περισσότερα εστιατόρια σταματούν να σερβίρουν μεταξύ 5 και 7 το απόγευμα.  Οπότε προγραμμάτισε την ημέρα σου με τέτοιο τρόπο ώστε εκείνες τις ώρες να μην πεινάσεις!

Tip 2: Η περιοχή για την οποία μόλις σου μιλήσαμε, αλλά κατ’ επέκταση και αρκετές περιοχές της χώρας, λόγω της εγγύτητάς τους με τον Ατλαντικό έχουν ένα ιδιαίτερο μικροκλίμα. Εκεί που έχει ηλιοφάνεια μπορεί να συννεφιάσει και να βρέξει, ενώ ακόμα και το καλοκαίρι ο αέρας μπορεί να είναι ιδιαίτερα δροσερός. Γι’ αυτό να είσαι προετοιμασμένος-η με ένα αδιάβροχο ή αντιανεμικό.