Σεζλόνγκ στην παραλία, προβλήτες πάνω απ’ τη θάλασσα, ηλιοφάνεια, παραλιακά μπαράκια και καφετέριες… Θα μου πεις μήπως αναφέρεσαι σε καμία πόλη της Μεσογείου; Κι όμως όχι! Σου μιλώ για την πιο όμορφη παραλιακή πόλη της κατά τ’ άλλα βροχερής και μουντής, Αγγλίας.

Σε απόσταση λιγότερη από μια ώρα με το τρένο από το Λονδίνο βρίσκεται  μια «ζωντανή» πόλη που δεν έχει καμία σχέση με την υπόλοιπη Γηραιά Αλβιόνα. Χάρη στην κοσμοπολίτικη κουλτούρα του το Μπράιτον (Brighton) συχνά αναφέρεται και ως «London by the Sea».

Μόλις κατέβεις από τον σταθμό του τρένου, θα αντικρίσεις  την Queens Road που οδηγεί στην παραλία. Δε χρειάζεται να είναι καλοκαίρι για να βγουν οι κάτοικοι του Μπράιτον εκεί. Ακόμη και μια ηλιόλουστη μέρα του χειμώνα αρκεί για να ζωντανέψει. Ανατολικά υπάρχει το Brighton Palace Pier μια αποβάθρα που φιλοξενεί, Λούνα Παρκ και εστιατόρια με γρήγορο φαγητό από το 1911. Και μόνο μια βόλτα για τη θέα της πόλης από τη θάλασσα αξίζει.

Εκεί συναντάς και το ενυδρείο Brighton Sealife Centre το οποίο είναι και το παλιότερο στον κόσμο (από το 1872 και ακόμη σε λειτουργία), με πάνω από 3.500 είδη ψαριών  και οστρακοειδών! (Εισιτήριο 11,5 λίρες Αγγλίας)

Δυτικά της παραλίας θα δεις μια εγκαταλελειμμένη αποβάθρα. Πρόκειται για το West Pier το οποίο κτίστηκε το 1860 στεγάζοντας αίθουσα θεάτρου-συναυλιών  και άλλες attraction. Εγκαταλείφτηκε το 1965 και ερείπιά του σώζονται σήμερα ως μνημείο.

Πίσω του, όμως, βρίσκεται το νέο απόκτημα της πόλης, το British Airways i360. Πρόκειται για έναν πύργο ύψους 160 μέτρων! Ανεβαίνεις για μισή ώρα και θαυμάζεις την πανοραμική θέα του Μπράιτον και της γύρω περιοχής, με εισιτήριο 16 λιρών (18 ευρώ).

Το νούμερο ένα αξιοθέατο της πόλης είναι το Royal Pavilion, ένα παλάτι εμπνευσμένο από την Ινδική αρχιτεκτονική. Ξεκίνησε ως ανάκτορο του Βασιλιά Γεώργιου Δ΄ το 1811, αλλά στην πορεία χρησιμοποιήθηκε ως δημαρχείο, νοσοκομείο και τώρα ως μουσείο. Περιπλανήσου στα δωμάτια του παλατιού, ζήσε την ατμόσφαιρα της εποχής και θαύμασε  τους υπέροχους κήπους. (Το εισιτήριο κοστίζει 11,7 λίρες Αγγλίας)

Επειδή σε κάθε μέρος που ταξιδεύεις επιβάλλεται η επικοινωνία με τους ντόπιους, σταμάτα έναν περαστικό στον δρόμο και ρώτησέ τον που βρίσκονται τα Lanes. Πρόκειται για μια γραφική περιοχή του Μπράιτον με μικρά στενά σοκάκια γεμάτα μαγαζιά και εστιατόρια. Περπατώντας στους δρόμους  μην απορήσεις αν συναντήσεις γνωστούς ηθοποιούς και καλλιτέχνες, καθώς πολλοί επιλέγουν να μείνουν εκεί παρά στο Λονδίνο. Ο Paul McCartney,ο  Nick Cave, η Adele, ο Noel Gallagher, ο Fat Boy Slim και η ηθοποιός Cate Blanchett διατηρούν σπίτι στην περιοχή.

Όπως θα περιπλανιέσαι στους δρόμους της πόλης, παρατήρησε την αρχιτεκτονική των σπιτιών, τα περισσότερα από τα οποία κατασκευάστηκαν τη Γεωργιανή εποχή (1714 – 1837), ιδιαίτερα αν φτάσεις μέχρι την περιοχή του Hove δυτικά.

test

Αν κάποια στιγμή πεινάσεις, μην ανησυχήσεις καθόλου! Το Μπράιτον ψηφίστηκε ως η γαστρονομική πρωτεύουσα της Αγγλίας με τα περισσότερα εστιατόρια ανά κάτοικο από κάθε άλλη πόλη (1 εστιατόριο ανά 250 ανθρώπους). Δοκίμασε την τοπική σπεσιαλιτέ Fish and Chips στο «Jack and Linda Mills Traditional Fish Smokers» με φρέσκο ψάρι και χειροποίητες πατάτες.

 

Για πρωινό δοκίμασε pancakes ή breakfast burrito στο εξαιρετικό «Compass Point Eatery». Συνόδευσέ το με ένα πρωτεϊνικό Halle Berry Smoothie για τόνωση και ενέργεια. Για ένα αξέχαστο γεύμα,  το «Gingerman» είναι η καλύτερη επιλογή! Σου προτείνω φαγκρί με πάστα ελιάς και πατάτες baby και για κρεατικό το Sussex Wagu Beef.

Αν έχεις χρόνο και μπορείς να μείνεις άλλη μια μέρα, αξίζει να κάνεις μια βόλτα στην μαρίνα του Μπράιτον (είναι η μεγαλύτερη στην Αγγλία)  με πολλά εστιατόρια και καφέ, 8 αίθουσες σινεμά, μπόουλινγκ, λούνα παρκ κ.α.

Ιδιαίτερη ομορφιά και ενδιαφέρον παρουσιάζουν οι σχηματισμοί των βράχων που αποκαλούνται Seven Sisters και βρίσκονται σε απόσταση περίπου μιας ώρας από το Μπράιτον. Η συγκοινωνία από το κέντρο του Μπράιτον είναι συχνή και πραγματικά αξίζει μια βόλτα. Το τοπίο είναι μαγευτικό με τον φάρο να στέκει αγέρωχος στην κορυφή του λόφου.  Αν μάλιστα τύχει και βρεθείς εκεί την ώρα του ηλιοβασιλέματος, θα μαγευτείς από τη θέα και τα χρώματα.

Αν ποτέ, λοιπόν,  βρεθείς Λονδίνο, μην παραλείψεις να κάνεις μια μονοήμερη εκδρομή στο Μπράιτον. Πραγματικά αξίζει να δεις αυτή την πόλη που με κανέναν τρόπο δε σου θυμίζει τη ζωή στο Ηνωμένο Βασίλειο.

(Λοιπές φωτο σαν άλμπουμ)