Πολυτελή γιοτ, πανάκριβα αυτοκίνητα, χλιδάτα ξενοδοχεία, εντυπωσιακά καζίνο, μεγαλοπρεπείς βίλες, δαντελωτές ακρογιαλιές, είναι μερικές λέξεις με τις οποίες μπορεί κανείς να περιγράψει τη Γαλλική Ριβιέρα. Αυτή η λωρίδα γης στις ακτές της νότιας Γαλλίας αποτελεί έναν από τους δημοφιλέστερους τουριστικούς προορισμούς της Μεσογείου, αποπνέοντας κοσμοπολίτικη διάθεση και αέρα πολυτέλειας στον επισκέπτη. Νίκαια, Μονακό, Αντίμπ, Κάννες, Μεντόν, Σαιν Τροπέ αποτελούν μερικά από τα κυριότερα θέρετρα της επονομαζόμενης και Κυανής Ακτής (Côte d’Azur). Πριν διαβάσεις αναλυτικά το άρθρο δες το βίντεο που κάναμε:

Πότε να πας

Αναμφίβολα η καλύτερη περίοδος είναι από Μάιο μέχρι Σεπτέμβρη. Αν επιλέξεις να πας στα μέσα του καλοκαιριού, έχε υπόψη σου την ιδιαίτερα αυξημένη κίνηση και τα μποτιλιαρίσματα που σίγουρα θα συναντήσεις. Απόφυγε τις περιόδους όπου διεξάγονται το φεστιβάλ των Καννών και το grand prix του Μόντε Κάρλο, καθώς οι τιμές των δωματίων εκτοξεύονται στα ύψη!

Πώς να φτάσεις

Ο σύντομος αλλά πιο ακριβός τρόπος είναι να προσγειωθείς μέσω ανταπόκρισης στο αεροδρόμιο της Νίκαιας. Ο πιο οικονομικός είναι να πας είτε από Αθήνα είτε από Θεσσαλονίκη στο Μπέργκαμο της Ιταλίας με Ryanair και μετά να νοικιάσεις αυτοκίνητο. Το αυτοκίνητο είναι κάτι που ούτως ή άλλως θα χρειαστείς για να δεις όσο το δυνατόν περισσότερα μέρη στην Κυανή Ακτή. Έχε κατά νου ότι οι περισσότερες εταιρίες ενοικίασης αυτοκινήτων χρεώνουν εξτρά την οδική βοήθεια του αυτοκινήτου σε άλλη χώρα, οπότε ψάξε καλά.

Πού να μείνεις

Να προτιμήσεις  ως βάση σου τη Νίκαια. Η Νίκαια βρίσκεται στο κέντρο της Γαλλικής Ριβιέρα και από εκεί σε απόσταση μισής περίπου ώρας βρίσκονται δυτικά οι Κάννες, η Αντίμπ και το Σαιν Τροπέ και ανατολικά το Μονακό και το Μεντόν. Εμείς μείναμε και σου προτείνουμε αυτό.

Οδήγηση

Ο πιο σύντομος τρόπος είναι να κινηθείς στον αυτοκινητόδρομο Α8. Αν θέλεις, όμως, να έχεις την καλύτερη θέα στη Ριβιέρα, αμέσως μετά το Μεντόν, ακολούθησε την λεγόμενη Grand Cornice (D 2564) μέχρι τη Νίκαια. Κάνε μια στάση στο χωριό La Turbie για να θαυμάσεις από ψηλά το πριγκιπάτο του Μονακό. Τις υπόλοιπες ημέρες κινήσου στην παραλιακή οδό Corniche Inférieure (D6098) και στις ακρογιαλιές της Μεσογείου.

Τί να δεις

Ανάλογα με τις ημέρες που διαθέτεις και το τι θέλεις να δεις, οργάνωσε τις ημερήσιες εκδρομές σου με τρόπο που σου ταιριάζει. Τα κυριότερα σημεία που αξίζει να επισκεφτείς είναι:

– Το μεσαιωνικό οικισμό Èze. Βρίσκεται ανάμεσα στη Νίκαια και το Μονακό, σε υψόμετρο 429 μέτρα. Περιηγήσου στους κήπους Le Jardin Exotique με την υπέροχη θέα (εισιτήριο 6 ευρώ). Κάνε βόλτα στο χωριό και το μεσαιωνικό κάστρο, ακολούθησε το μονοπάτι του Νίτσε και επισκέψου το αρωματοπωλείο Fragonard, όπου θα δεις τη διαδικασία με την οποία παρασκευάζονται τα αρώματα.

– Το πριγκιπάτο του Μονακό. Πρόκειται για το πιο πυκνοκατοικημένο κράτος στον κόσμο, ενώ οι κάτοικοί του αποκαλούνται Μονεγάσκοι. Η ονομασία της περιοχής κατά την αρχαιότητα ήταν Μονοοίκος και σχετίζεται με τη λατρεία του Ηρακλή. Ακόμα και σήμερα το κυρίως λιμάνι ονομάζεται λιμένας του Ηρακλή. Στο Μονακό θα επισκεφθείς:

  • Τον βράχο του Μονακό. Εκεί βρίσκεται το παλάτι (εισιτήριο 8 ευρώ), ο καθεδρικός που είναι θαμμένοι ο Ρενιέ και η Γκρέις Κέλυ και το Ωκεανογραφικό Μουσείο (εισιτήριο 11 ευρώ).
  • Τον Εξωτικό κήπο του Μονακό και το σπήλαιο (εισιτήριο 8 ευρώ). Τη συλλογή των αυτοκινήτων του πρίγκιπα Ρενιέ και τη μαρίνα Fontvieille. Εκεί υπάρχουν πολλές επιλογές για καφέ και φαγητό με καλύτερες τη Graziell και το Moshi Moshi.
  • Το λιμάνι του Ηρακλή, όπου θα φας και θα πιεις τον καφέ σου στο Monaco Yacht Club. Πέρνα το βράδυ σου στο Café de Paris και στο φημισμένο Casino Monte Carlo (είσοδος 12 ευρώ).

– Την ιστορική πόλη της Αντίμπ. Πρόκειται για την αρχαία Αντίπολη, η οποία ιδρύθηκε τον 5ο αιώνα π.Χ από τους Φωκαείς. Στην πόλη θα θαυμάσεις:

  • Το μουσείο Πικάσο. Ο Πάμπλο Πικάσο έζησε για ένα μικρό διάστημα στην Αντίμπ το 1946, μέσα στο οποίο δημιούργησε  έργα ζωγραφικής, κεραμικά, σκίτσα και είδη διακόσμησης. Κάποια από αυτά δώρισε στον Δήμο της πόλης ο οποίος δημιούργησε το μουσείο αυτό. (Είσοδος 6 ευρώ)
  • Το κάστρο της πόλης και τα οχυρωματικά έργα. Κατασκευάστηκαν σε διάφορες περιόδους από τον 10ο αιώνα και μετά, ενώ το Fort Carre (φρούριο) κατασκευάστηκε τον 17ο.
  • Το σπίτι του Καζαντζάκη. Βρίσκεται στη συμβολή των οδών Rue du Bas Castelet και Rue du Haut Castelet. Η μαρμάρινη πλάκα στον τοίχο του σπιτιού σε πληροφορεί ότι εκεί ο μεγάλος συγγραφέας έζησε τα τελευταία χρόνια της ζωής του.
  • Το Αρχαιολογικό μουσείο. Διαθέτει μια μικρή συλλογή από αρχαιοελληνικά ευρήματα κυρίως από ναυάγια, αλλά και από ανασκαφές (είσοδος 3 ευρώ).

– Τις φημισμένες Κάννες. Η πόλη που αποπνέει μια γκλάμουρ ατμόσφαιρα με τους αστέρες του Χόλυγουντ να την επισκέπτονται για το φεστιβάλ κινηματογράφου και όχι μόνο.

  • Ξεκίνησε τη βόλτα σου από το κάστρο για να απολαύσεις τη θέα. Παρέλειψε το μουσείο του κάστρου και την εκκλησία της Ελπίδας και κατευθύνσου μέσω της αγοράς Marché Forville στον χώρο του φεστιβάλ κινηματογράφου (Palais des Festivals). Εκεί θα δεις ότι το επονομαζόμενο κόκκινο χαλί, δεν είναι κόκκινο αλλά…ροζ!  Συνέχισε τη βόλτα σου στην παραλιακή (La Croisette) με τα ακριβά μαγαζιά και τους πανύψηλους φοίνικες. Δοκίμασε ιταλικές γεύσεις και ψάρι στο Angolo Italiano και θαύμασε την αρχιτεκτονική του ξενοδοχείου Intercontinental όπου το 1950 ο Alfred Hitchcock’s γύρισε το film με την Grace Kelly, “To Catch A Thief”. Κάνε ένα πέρασμα από την οδό Rue d’Antibes για shopping therapy ή απλό window shopping.

– Την κοσμοπολίτικη Νίκαια. Ιδρύθηκε το 350 π.Χ από Έλληνες της Μασσαλίας με το όνομά της να προέρχεται απ’ τη θεά Νίκη.

  • Περπάτησε στην ανοιχτή αγορά Cours Saleya. Άσε το εαυτό σου να χαθεί στην παλιά πόλη και δες τον καθεδρικό της Νίκαιας στην πλατεία Rosseti.
  • Αν θέλεις να επισκεφθείς μουσεία η Νίκαια διαθέτει μια σειρά από ιδιαίτερα αξιόλογα: Το Εθνικό Μουσείο Marc Chagall, το Μουσείο Matisse, το MAMAC (μουσείο μοντέρνας τέχνης), το Palais Lascaris (μια αριστοκρατική μπαρόκ οικία), κ.α.
  • Σταμάτα στην πλατεία Μασσένα και παρατήρησε τα ναπολεόντεια κτίρια στο χρώμα της ώχρας, χαρακτηριστικό δείγμα της Προβηγκίας.
  • Ανέβα στον λόφο του κάστρου Colline du Chateau για να θαυμάσεις τη θέα, που από τη μια πλευρά βλέπει στο λιμάνι της Νίκαιας και από την άλλη στην Promenade des Anglais.
  • Θαύμασε τα κτίρια της belle époque στην παραλιακή (Promenade des Anglais – Αγγλικός περίπατος) και σταμάτησε για καφέ στο μοναδικό hotel Negresco. Tip: Κατέβασε στο κινητό σου την εφαρμογή Velobleu και νοίκιασε ποδήλατο για να διασχίσεις την παραλιακή από το κάστρο μέχρι το αεροδρόμιο! Θα με θυμηθείς…

Ταυτισμένη με το glamour της εποχής που η Μπριζίτ Μπαρντό, ο Αλέν Ντελόν, ο Αριστοτέλης Ωνάσης, o Κάρι Γκράντ κι άλλοι πολλοί διάσημοι περνούσαν τις διακοπές τους εκεί, η Κυανή Ακτή δεν πρόκειται να αφήσει κανένα ασυγκίνητο! Η πολυτέλεια που αποτυπώνεται στα υπερμεγέθη σκάφη και τα πανάκριβα αυτοκίνητα, η αυθεντική ομορφιά των γραφικών ακρογιαλιών και των μεσαιωνικών οικισμών θα σε εντυπωσιάσουν. Άσε τη μαγεία της γαλλικής Ριβιέρας να σε συνεπάρει και νιώσε σε κάθε γωνιά της τον κοσμοπολίτικο αέρα της…. Au revoir!