Τουλίπες, ανεμόμυλοι, κανάλια, τυριά, ποδήλατα και ξύλινα παπούτσια! Αυτή είναι η Ολλανδία και αναμφίβολα αξίζει να μπει στη bucket list σου ως προορισμός. Και μπορεί η πρωτεύουσά της,  το Άμστερνταμ,  να αποτελεί για τους περισσότερους την πιο προφανή επιλογή για επίσκεψη, όμως σου έχουμε νέα! Ευτυχώς για τους λάτρεις της φύσης, αυτό το πυκνοκατοικημένο κράτος διαθέτει ένα εκπληκτικό φυσικό τοπίο το οποίο πρέπει να εξερευνήσεις.

Το σημαντικότερο που θα χρειαστεί να επιλέξεις είναι το πότε θα πας. Και πίστεψέ μας δεν υπάρχει καλύτερη περίοδος από την άνοιξη που ανθίζουν οι τουλίπες! Η φύση βρίσκεται στα καλύτερά της, το μάτι σου θα βλέπει ατελείωτα χωράφια με λουλούδια όλων των χρωμάτων και ο καιρός είναι συνήθως καλός. Απόφυγε τον χειμώνα καθώς, εκτός από το κρύο, θα έχεις να αντιμετωπίσεις και τον αέρα, ο οποίος είναι κάτι δεδομένο εκεί (γι’ αυτό και οι ανεμόμυλοι), ενώ το καλοκαίρι είναι μεν μια καλή εποχή αλλά η ανθοφορία θα έχει σταματήσει.

Πώς να μετακινηθείς

Παρόλο που η Ολλανδία διαθέτει ένα πολύ καλό δίκτυο μέσων μαζικής μεταφοράς, για να μπορέσεις να δεις όσο το δυνατόν  περισσότερα και να πηγαίνεις γρήγορα και εύκολα από το ένα μέρος στο άλλο, θα χρειαστεί να νοικιάσεις το δικό σου αυτοκίνητο. Επίσης, προτίμησε να μείνεις εκτός του Άμστερνταμ (σε 2 μέρες το βλέπεις άνετα) για να έχεις μια εικόνα της ζωής στην εξοχή και για να αποφύγεις τα μποτιλιαρίσματα της πόλης. Επιπλέον, κάτι που πρέπει να έχεις κατά νου είναι ότι στα κέντρα των πόλεων το πάρκινγκ κοστίζει αρκετά, ενώ στην εθνική οδό το όριο ταχύτητας είναι τα 100km από τις 6 π.μ έως τις 7μ.μ. και για τις υπόλοιπες ώρες τα 120km.

Τι να δεις
Οι κήποι του Keukenhof 

Οι τουλίπες της Ολλανδίας είναι οι πιο γνωστές στον κόσμο! Σε απόσταση περίπου 50 χιλιομέτρων από το Άμστερνταμ βρίσκονται οι διάσημοι κήποι του Keukenhof στους οποίους φυτεύονται περισσότεροι από 7 εκατομμύρια βολβοί λουλουδιών κάθε χρόνο. Εδώ θα θαυμάσεις μια εντυπωσιακή συλλογή από τουλίπες, υάκινθους, νάρκισσους, ορχιδέες, τριαντάφυλλα, γαρίφαλα, ίριδες, κρίνους και πολλά άλλα. Περπατώντας μέσα στους κήπους θα αφεθείς σ’ ένα εντυπωσιακό θέαμα χρωμάτων και αρωμάτων που θα σε συνεπάρει! Το σημείο στο κέντρο του πάρκου με τη λίμνη και τα σιντριβάνια είναι πραγματικά παραδεισένιο!

Οι κήποι δέχονται περίπου 2 εκατομμύρια τουρίστες στους 2 μήνες λειτουργίας, που ισοδυναμεί με 26.000 επισκέπτες την ημέρα! Καταλαβαίνει κανείς ότι στην περίπου 300 στρεμμάτων έκταση που καταλαμβάνουν, μπορεί να συναντήσεις αρκετό κόσμο. Tip: Πήγαινε πριν τις 11 το πρωί ή μετά τις 16:00. (Εισιτήρια μόνο online)

Bollenstreek

Μεταξύ του Haarlem και του Leiden βρίσκεται το λεγόμενο “Bollenstreek”, μια περιοχή γεμάτη χωράφια με τουλίπες αλλά και κάθε λογής λουλουδιών  που καλλιεργούνται από τον 17ο αιώνα και αποτελούσαν ένα σημαντικό στοιχείο στην οικονομική ευμάρεια της Ολλανδίας. Θα δεις αμέτρητες χρωματιστές εκτάσεις με άνθη ως εκεί που φτάνει το μάτι σου! Σταμάτησε να τα θαυμάσεις και να φωτογραφηθείς , με προσοχή όμως για να μην προκαλέσεις κάποια ζημιά. Πολλά χωράφια είναι περιφραγμένα καθώς τα λουλούδια προορίζονται για πώληση, αρκετά όμως από αυτά έχουν ελεύθερη πρόσβαση και με λίγο ψάξιμο θα τα βρεις ακόμα και δίπλα στις κύριες οδικές αρτηρίες.

Haarlem

Μια γραφική πόλη σε μικρή απόσταση από το Άμστερνταμ. Η διαφορά εδώ είναι ότι ο χρόνος κυλάει σε πιο αργούς ρυθμούς σε σχέση με την πρωτεύουσα. Ένα από τα ορόσημα της πόλης είναι ο  ανεμόμυλος de Adriaan σε μια γραφική τοποθεσία δίπλα στον ποταμό Spaarne.

H Grote Kerk ή St.-Bavokerk είναι μια προτεσταντική εκκλησία και πρώην καθολικός καθεδρικός ναός που βρίσκεται στην κεντρική πλατεία της αγοράς στην πόλη του Χάρλεμ. Κτίστηκε τον 14ο αιώνα και αποτελεί το σημείο αναφοράς της πόλης.

Το Amsterdamse Poort, μια εντυπωσιακή μεσαιωνική πύλη του 1335, είναι η μόνη που έχει διασωθεί από τις οχυρώσεις του Χάρλεμ.

Giethoorn

Το αποκαλούν ως η “Βενετία της Ολλανδίας” και ίσως όχι άδικα! Το Giethoorn είναι ένας κουκλίστικος οικισμός σε απόσταση μιάμισης ώρας από το Άμστερνταμ.  Οι κάτοικοί του μετακινούνται αποκλειστικά με… βάρκες!

Οι 2.750 τυχεροί κάτοικοι του Giethoorn ζουν σε ένα ειδυλλιακό καταπράσινο τοπίο, όπου οι μόνοι ήχοι που ακούγονται είναι εκείνοι των πουλιών και του νερού των καναλιών! Ακόμα και οι βάρκες είναι ηλεκτρικές για να μην κάνουν θόρυβο!

Ο οικισμός δημιουργήθηκε μεταξύ του 17ου και 18ου αιώνα και από τότε λίγα έχουν αλλάξει σ’ αυτόν. Τα 176 ξύλινα γεφυράκια βοηθούν στην επικοινωνία μεταξύ των σπιτιών που μοιάζουν σαν να φύτρωσαν μέσα απ’ τη γη.

Κάθισε δίπλα σε ένα από τα πολυάριθμα κανάλια κάνοντας πικ νικ ή απλά για να χαζέψεις τις βάρκες που πηγαινοέρχονται νωχελικά γεμάτες τουρίστες. Νοίκιασε μια βάρκα και γύρνα μέσα στα γραφικά κανάλια ή ακολούθα την κυκλική πεζοπορική διαδρομή μήκους 4χλμ που διασχίζει τον οικισμό.

Kinderdijk

Αν έχεις δει στο διαδίκτυο φωτογραφίες από την Ολλανδία,  τότε σίγουρα θα έχεις αντικρύσει τους ανεμόμυλους του Kinderdijk. Πρόκειται για τη μεγαλύτερη συγκέντρωση παραδοσιακών ανεμόμυλων στη χώρα! Από το 1740 οι 19 ανεμόμυλοι του Kinderdijk χρησιμοποιήθηκαν για την αποστράγγιση της περιοχής, η οποία έχει χαρακτηριστεί ως Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO και είναι επισκέψιμη για το κοινό. Οι ανεμόμυλοι έλεγχαν τη στάθμη του νερού μέσα από τους πολύπλοκους μηχανισμούς που είναι εγκατεστημένοι στο εσωτερικό τους.

Μπορείς να επισκεφτείς όσους λειτουργούν σαν μουσεία, να κάνεις βαρκάδα στα πόλντερ (υδάτινα συστήματα) και να ενημερωθείς για την ιστορία και τη χρήση της γης μέσα στο πέρασμα των αιώνων. Πολλοί θα πουν ότι υπάρχουν αρκετές ομοιότητες με το Zansee Schans για το οποίο σου μιλήσαμε στο άρθρο μας για το Άμστερνταμ , κάτι που όμως δεν ισχύει. Το Kinderdijk είναι κάτι πραγματικά αυθεντικό στο οποίο δε θα συναντήσεις τις ορδές των τουριστών αλλά ούτε και το τεχνητό τοπίο που δημιουργήθηκε στο Zansee Schans.

Οι ανεμόμυλοι κατοικούνται από τους απόγονους των οικογενειών των μυλωνάδων που τους χρησιμοποιούσαν αρχικά και η περιήγηση στους εξωτερικούς χώρους είναι δωρεάν. Αν όμως θελήσεις να μάθεις περισσότερα για την περιοχή, να μπεις στους ανεμόμυλους (κάτι που το προτείνουμε) ή να κάνεις βόλτα με το βαρκάκι, τότε υπάρχει εισιτήριο το οποίο βοηθά στη διατήρηση αυτών των θαυμαστών επιτευγμάτων του 18ου αιώνα!

Ουτρέχτη

Η Ουτρέχτη είναι μια κούκλα! Ιδανική για λίγες ώρες, με το πιο ωραίο κομμάτι της να είναι το ιστορικό κέντρο. Η ιδιαιτερότητά της είναι ότι εδώ θα συναντήσεις τα wharfs (werfs), κάτι που δε βρίσκεις αλλού στη χώρα. Τα wharf είναι σαν κελάρια, στη βάση του καναλιού ακριβώς μπροστά στο νερό. Τα χρησιμοποιούσαν ως αποθήκες για το εμπόριο και σήμερα στεγάζουν καφέ, εστιατόρια μέχρι και κατοικίες!

Μπορείς να περπατήσεις μπροστά στα κελάρια και σου προτείνουμε να πιείς καφέ ή να φας κάτι δίπλα στο νερό. Κατευθύνσου προς το παλιό μεγάλο κανάλι, το Oude gracht, και κάνε περίπατο κατά μήκος του με κατεύθυνση  προς τα Νότια.

Μην παραλείψεις να επισκεφτείς  τον μεγάλο γοτθικό ναό και το καμπαναριό στην πλατεία Domplein απ’ όπου θ’ απολαύσεις την πανοραμική θέα της Ουτρέχτης. Πίσω απ’ τον καθεδρικό μπες στο μοναστήρι το Pandhof van de Dom για να δεις ένα σπάνιο ησυχαστήριο στο κέντρο της Ουτρέχτης.

Efteling

Το έχουν αποκαλέσει και ως “η Disneyland της Ολλανδίας” και όχι άδικα. Πρόκειται για ένα παραμυθένιο θεματικό πάρκο για μικρούς και μεγάλους για το οποίο σου μιλήσαμε αναλυτικά σ’ αυτό το άρθρο! Μην το χάσεις!

Things to know

Σε πολλούς οδηγούς θα δεις σαν πρόταση την εκδρομή στα  χωριά της Waterland, δηλαδή τα Marken, Edam, Enkhuizen, Broek in Waterland και Volendam. Θεωρούμε, όμως, ότι λίγο πολύ με το Zaanse Schans, το Keukenhof και κυρίως το Giethoorn έχεις δει τα πιο αξιόλογα μέρη και έχεις καλύψει τα ωραιότερα αξιοθέατα εκτός πόλεων στην Ολλανδία.

Πολλοί επίσης προτείνουν ημερήσια εκδρομή στη Χάγη και το Ρότερνταμ τα οποία έχουμε επισκεφτεί παλιότερα και η αλήθεια είναι ότι δε μας ενθουσίασαν και θα τα συνιστούσαμε μόνο αν έχεις χρόνο και έχεις δει όλα τα υπόλοιπα.

Τι να δοκιμάσεις

Επειδή κανένα ταξίδι δεν είναι ολοκληρωμένο εάν δεν περιέχει και γαστριμαργικές δοκιμές, μη φύγεις από την Ολλανδία αν δε δοκιμάσεις: Bitterballen, τηγανητά κεφτεδάκια που συνοδεύονται με καυτερή μουστάρδα, frites, χοντροκομμένες τηγανητές πατάτες, haring, ωμή ρέγκα σε σάντουιτς με τουρσί και κρεμμύδια, snert, μπιζελόσουπα ή σούπα φάβας, stroopwafel, δύο λεπτές φέτες βάφλας ενωμένες με σιρόπι στο ενδιάμεσο, poffertjes, τηγανίτες με βούτυρο και  ζάχαρη άχνη, oliebollen, γλυκέ μπάλες ζύμης που η γεύση τους μοιάζει με ντόνατς, appeltaart η παραδοσιακή τους μηλόπιτα και φυσικά μην παραλείψεις να δοκιμάσεις τις πολυάριθμες μπύρες τους και φυσικά όχι εκείνες που μπορείς να τις βρεις στην Ελλάδα!