Ο Pacific Coast Highway (αυτοκινητόδρομος του Ειρηνικού) που συνδέει όλη τη δυτική ακτή των ΗΠΑ, ήταν μποτιλιαρισμένος παρά τις 7 λωρίδες κυκλοφορίας. Αφήναμε το Los Angeles με προορισμό το San Diego στα σύνορα με το Μεξικό. Δεξιά μας ο ωκεανός πιο ήρεμος από ποτέ! Το όνειρό μου να κάνω surf στον Ειρηνικό είχε ναυαγήσει προ πολλού καθώς, όπως με ενημέρωσαν οι ντόπιοι surfer, η περίοδος εκείνη δεν είχε καθόλου κύμα… Παρόλα αυτά τα τοπία και οι εμπειρίες αποζημίωναν με το παραπάνω. Καθώς πλησιάζαμε στον προορισμό μας, το κλίμα γινόταν ολοένα και πιο ζεστό, πιο ευχάριστο. Άλλωστε η περιοχή βρίσκεται στη δεκάδα των καλύτερων κλιματολογικών συνθηκών στη Β. Αμερική!

– Πρώτη μας στάση το γραφικό Old Town San Diego Historic Park στο κέντρο της πόλης. Εκεί βρίσκεται ο πρώτος οικισμός που δημιουργήθηκε το 1769, με καλοδιατηρημένα κτίρια της πρώιμης μεξικανο-αμερικανικής περιόδου. Το σκηνικό θυμίζει πολύ Μεξικό και περιλαμβάνει μουσεία, ιστορικά εκθέματα και μια πλατεία στην οποία όλο και κάποιοι Mariachi θα παίζουν με τις κιθάρες τους. Η πρόσβαση είναι δωρεάν για το κοινό, ενώ τα εστιατόρια έχουν μια σειρά από επιλογές κυρίως μεξικάνικης κουζίνας.

– Επόμενος σταθμός μας το USS Midway Museum. Πρόκειται για το αεροπλανοφόρο-μουσείο με τη μεγαλύτερη επισκεψιμότητα  στις ΗΠΑ. Παροπλίστηκε το 1992 μετά από 47 χρόνια δράσης και από το 2004 φιλοξενεί μια σειρά από πολεμικά εκθέματα και δραστηριότητες, ενώ η περιήγηση στους  αναρίθμητους χώρους του πλοίου μπορεί να κρατήσει πολλές ώρες. Ξεχωριστή νότα δίνουν οι βετεράνοι αξιωματικοί οι οποίοι εθελοντικά δίνουν πληροφορίες και διηγούνται ιστορίες από τη ζωή στο αεροπλανοφόρο! Εκεί κοντά βρίσκεται και το Maritime Museum of San Diego (Μουσείο Ναυτικής ιστορίας) με 9 πλοία εποχής και 2 παροπλισμένα υποβρύχια, που προσελκύουν πολλούς λάτρεις της θάλασσας.

– Το Seaport Village είναι ένα εμπορικό κέντρο-οικισμός στην περιοχή του λιμανιού, που μας τράβηξε την προσοχή λόγω της προσβασιμότητας, των πεζοδρόμων και των ποδηλατοδρόμων που διασχίζουν τον οικισμό. Μέχρι και ελληνικό εστιατόριο υπήρχε με μεξικανούς σερβιτόρους βέβαια!

– Στον κόλπο του Σαν Ντιέγκο βρίσκεται το νησί Coronado, γνωστό στους Καλιφορνέζους ως τουριστικός προορισμός από τις αρχές του 20ου αιώνα! Διασχίσαμε με το αυτοκίνητο την 3,4 χλμ γέφυρα και φτάσαμε στο νησί. Η θέα προς τους ουρανοξύστες του Σαν Ντιέγκο μοναδική, ενώ οι παραλίες του νησιού εξαιρετικές! Μετά από ένα γεύμα στο ιταλικό εστιατόριο Il Fornaio Coronado, κατευθυνθήκαμε στο ιστορικό ξενοδοχείο Hotel del Coronado, που πρωτοάνοιξε τις πόρτες του το 1888 και συνεχίζει να λειτουργεί από τότε! Υπήρξε αγαπημένος τόπος διαμονής Προέδρων των ΗΠΑ και αστέρων του Χόλυγουντ, ενώ εκεί γυρίστηκε και η ταινία «Μερικοί το προτιμούν καυτό» με την Marlin Monroe.

 

Άλλες περιοχές που αξίζει κανείς να δει στο Σαν Ντιέγκο:

– Το Balboa Park. Είναι μια πανέμορφη περιοχή, μια ανάσα από το κέντρο του Σαν Ντιέγκο με 17 (!;) μουσεία και πολύ πράσινο! Μια μέρα ίσως δε φτάνει για να τα δει κανείς… Το πιο γνωστό αξιοθέατο του πάρκου είναι ο ζωολογικός κήπος με πάνω από 3.700 είδη ζώων, ενώ ιδιαίτερα αξιόλογα είναι και το San Diego Automotive Museum και το Air & Space Museum.

– Σαν Ντιέγκο σημαίνει παραλίες. Δύο από τις καλύτερες είναι η Mission Beach και η Pacific Beach. Και οι δυο φημίζονται για τα καφέ και τα μπαρ που δημιουργούν μια «ζωντανή» ατμόσφαιρα, ενώ αξίζει να αφιερώσετε λίγη ώρα για να παρατηρήσετε τους surfer στα κύματα του Ειρηνικού….

-Η παραλία La Jolla είναι άλλη μια εκπληκτική ακτή με εντυπωσιακές σπηλιές και θαυμάσια εστιατόρια με θαλασσινά. Εκεί μπορεί να συναντήσετε και φώκιες που δείχνουν να προτιμούν τις σπηλιές και την πετρώδη ακτή για να λιάζονται!

– Η γειτονιά Gaslamp quarter, που βρίσκεται στην καρδιά της πόλης του Σαν Ντιέγκο με εστιατόρια και έντονη νυχτερινή ζωή.

Little Italy: Μια κομψή, πεζοδρομημένη γειτονιά, γεμάτη με μοντέρνα εστιατόρια, δημιουργικά κοκτέιλ μπαρ, εμπορικά μαγαζιά και καφετέριες.

Αυτό που αποκομίσαμε από το Σαν Ντιέγκο, είτε λόγω του ιδανικού κλίματος είτε λόγω της μίξης κουλτούρας και πολιτισμών, είναι ότι πρόκειται για έναν ιδανικό προορισμό διακοπών, που αξίζει κανείς να επισκεφτεί. Ο απλός  κόσμος που έκανε διάφορες δραστηριότητες, όπως ποδήλατο, surf, jogging, κ.α, η μαρίνα με τα πολυάριθμα σκάφη δημιουργούν μια  χαλαρή ατμόσφαιρα, ιδανική να ξενοιάσεις και να νιώσεις πραγματικά όμορφα. Είναι μια από τις λίγες πόλεις στον κόσμο, που θα μπορούσαμε άνετα να ζήσουμε εκεί….

Για τη διαμονή μας στο San Diego επιλέξαμε το Holiday Inn Express, από το οποίο μείναμε απόλυτα ικανοποιημένοι…

H συνέχεια του roadtip εδώ